Reistip nodig? Cool Cousin verbindt je met de lokale bevolking

Cool Cousin is een reis-app en site die je virtueel verbindt met de lokale bevolking voor aanbevelingen en tips in steden zoals Berlijn, Londen en nu New York City.

Van Sophia Stuart

Het was een van die echt goede inbox-momenten: een uitnodiging om Moskou te bezoeken voor een opkomende technologieconferentie volgende zomer. Ik ging online om te plotten hoe ik het meeste uit mijn reis kon halen: de mensen, plaatsen en dingen die te zien waren. Helaas werd ik daardoor overweldigd door eindeloze generieke "Top 10 Tips" -lijsten.

Ik stopte bijna mijn laptop, maar toen kwam ik Cool Cousin tegen, een reis-app en site die je virtueel verbindt met de lokale bevolking voor aanbevelingen en tips, of "de vriend die je wou dat je had op je volgende reisbestemming."

Dit is hoe het werkt: download de iOS-app (Android is in de maak), kies een stad en blader door de profielen van "neven" (bekende expat-bewoners, studenten en / of locals die houden van waar ze wonen ) om te zien wie er op je golflengte zit als het gaat om wat te doen en waar te hangen. Voeg een neef of twee toe met een tik en je krijgt toegang tot hun kaart met plekken om te bekijken. Het is een kant-en-klaar reisplan vanuit een gelijkgestemde geest in plaats van vermoeide toeristische valkuilen.

Het zijn nog vroege dagen, maar sommige neven en nichten hebben meer tijd over dan anderen en zijn bereid om via de in-app berichtenservice te communiceren om vragen te beantwoorden zoals: "Ik heb een tussenstop van 9 uur in Berlijn - wat is er gebeurt dit weekend? "of" Ik hou van cafés, boekhandels en art-house bioscopen, in willekeurige volgorde, en ik zal volgende maand 10 dagen in Londen zijn - ideeën alstublieft! "

Het bedrijf is gestart in april 2015 en heeft een voltijds personeelsbestand van 13 mensen in Tel Aviv, dankzij een mix van investeringen van vrienden en familie, het Elevator Fund en een aantal particuliere angel-investeerders. Het heeft nu 300 neven en nichten - waarvan de meeste in Londen zijn - hoewel het ook een kleinere aanwezigheid heeft in steden als Parijs, Berlijn, Lissabon, Rio en Rome.

Nu is Cool Cousin klaar om de VS te veroveren

Het bedrijf heeft vijf mede-oprichters - CTO Gil Azrielant, COO Itamar Weizman, CPO Shachar Cotani, CMO Nadav Saadia en CEO Itay Nagler. PCMag sprak met Nagler aan de telefoon vanuit Tel Aviv.

Cool personeel van de neef

PCMag: Eerste vraag - zijn een van uw mede-oprichters echte neven?
Itay Nagler: (Lacht) Ah, nee. Waren niet. Geen familieband. Neven, voor ons, is een genegenheid voor gelijkgestemde mensen; iemand die je voldoende vertrouwt om hun advies te vragen.

Hoe hebben jullie elkaar allemaal ontmoet?
 Nou, [CMO] Nadav en ik zijn vrienden sinds de middelbare school, en ook zakelijke partners voor meer dan 10 jaar in een paar verschillende digitale ondernemingen. Met z'n vijven werkten we bijna twee jaar geleden hier in Israël aan een politieke campagne. We zagen dat we een efficiënt team waren en dat we het beste uit elkaar haalden, we wilden blijven samenwerken en besloten het te kanaliseren in onze oude droom die zich ontwikkelde tot Cool Cousin.

Wat was de inspiratie achter Cool Cousin?
 Mijn vrouw, Roni. Ze is zo open en nieuwsgierig dat ze elke keer dat we op reis gingen coole locals zou benaderen en hen om aanbevelingen zou vragen. De meeste mensen zouden zich niet op hun gemak voelen om met vreemden te praten, dus Cool Cousin is een manier om verbindingen tussen reizigers en gelijkgestemde bewoners op te bouwen, waardoor mensen de mogelijkheid krijgen om in de geest van iemand anders te boren en diepgaande kennis over hun stad op te doen.

Waar ben je naar op zoek in een Cool Cousin?
We zijn op zoek naar mensen die een passie voor hun stad hebben en bereid zijn te voldoen aan onze inhoudsnormen: elke kaart moet bijvoorbeeld ten minste 25 plaatsen bevatten en ten minste 15 woorden persoonlijke aanbeveling voor elke plaats. We willen ook dat neven en nichten op de hoogte zijn van lokale evenementen, omdat gebruikers je zullen vragen wat er dit weekend gebeurt, en willen graag online betrokken zijn en behulpzaam zijn voor de gemeenschap.

Doen ze dienst als gidsen in het echte leven?
 Nee helemaal niet. Het is geen dienst om elkaar in het echt te ontmoeten; het platform is daarvoor niet gebouwd. Iedereen boort zich een weg in het verkennen van de wereld, via Instagram, met behulp van Airbnb, maar we zagen een echte kans in het aanbieden van fantastische inhoud. We willen het gesprek over steden vergemakkelijken, zodat mensen het meeste uit hun reiservaringen kunnen halen.

Kan iemand een coole neef zijn en worden ze betaald?
 Mensen solliciteren online en we nemen alle aanvragen zorgvuldig door. Op dit moment betalen we onze Cool Cousins ​​niet; het gaat meer over culturele valuta en het delen van wat ze leuk vinden aan waar ze wonen / werken. Dat gezegd hebbende, ze zijn onze grootste troeven en we hopen dat ze in de toekomst goed kunnen worden gecompenseerd.

Investeringen in virtuele valuta duiden meestal op een technisch spel waarbij enige slimme machine-intelligentie gaande is.

We hebben een geweldig technisch platform en we gebruiken machine-intelligentie, maar de technologie is een manier om de menselijke verbinding terug te brengen. Alle anderen lijken de tegenovergestelde kant op te gaan - praten over het automatiseren van personalisatie, het gebruik van anonieme bots, enzovoort. We bespioneren gebruikers niet en beïnvloeden hen niet in het geheim om hen naar nieuwe, trendy plaatsen te brengen; helemaal niet. Het gaat over het verbinden van mensen die graag reizen met Cool Cousins ​​die van hun stad houden.

Hoe komen de VC's dan terug?
Op dit moment bouwen we aan de inhoud en community. We moeten een paar mijlpalen bereiken met kritische groei op beide gebieden voordat we het genereren van inkomsten gaan testen. Dat gezegd hebbende, zien we het potentieel voor premium-diensten in de toekomst, evenals enkele interessante samenwerkingsmogelijkheden, zoals het experiment dat we nu in Italië doen met het Carnaval van Venetië. We proberen enkele ideeën uit met de festivalcommissie om waarde te bieden van onze nieuwste neven daar - inclusief kunstenaars, ontwerpers - mensen die Venetië echt kennen vanuit een lokaal perspectief.

Laatste vraag: wat is het volgende?
 We hebben [gelanceerd] in de VS op 6 maart, beginnend in New York, met ongeveer 40 neven. Meestal werven we een lokale gemeenschapsmanager die ons helpt de stad eerst in kaart te brengen en applicaties te doorzoeken. Maar Cool Cousin heeft zich verspreid via de creatieve gemeenschappen en de helft van onze nieuwe NYC-neven benaderde ons rechtstreeks via onze site.

Lees meer: ​​"Deze eigenzinnige, futuristische hotels nemen het op Airbnb"

Oorspronkelijk gepubliceerd op //www.pcmag.com/news/352145/need-a-travel-tip-cool-cousin-connects-you-with-locals.