2017: Het jaar dat ik moest stoppen met reizen en dat niet deed

Het is bijna een jaar geleden dat ik van Vietnam naar Noord-Amerika moest vliegen en mijn koffer moest ruilen voor een appartement. Tien maanden sinds ik in de verleden tijd over 'het leven op de weg' had moeten praten. Driehonderd dagen sinds ik terug zou komen van een jaar over de hele wereld.

Spoiler: geen van die dingen gebeurde zoals ze zouden moeten gebeuren.

Voordat ik begin 2016 naar Argentinië vertrok, was mijn plan om Remote Year af te sluiten en terug te keren naar mijn leven als NJ / NYC. Ik dacht dom dat al mijn gekke, rusteloze energie zou worden vervangen door herinneringen en foto's van 12 maanden avontuur.

Zoals deze. Zonsondergang over een klein vissersdorpje in Mũi Né, Vietnam.

Maar het moeilijke deel van een levensveranderend jaar is dat het je leven verandert. Ik heb dit onderschat. Remote Year liet me zien dat ik niet op vakantie hoefde te gaan om de wereld te zien. Waarom bracht ik zoveel tijd op kantoor door? Waarom zou ik dit niet alleen kunnen doen? Ik had geluk; mijn werk is al remote-vriendelijk. Ik had geen huis, appartement, vriendje, puppy, kamerplant die me overal bond.

Ik heb hier veel over nagedacht.

Naarmate het jaar vorderde, leek mijn plan om terug te gaan niet zo aantrekkelijk. Meer mensen vroegen “wat gebeurt er daarna?” En vaker wel dan niet, veranderde mijn antwoord. Misschien zou ik een andere Amerikaanse stad kiezen om naar huis te bellen. Misschien kan ik naar Europa verhuizen. Ik was niet zeker waar ik heen moest als het programma afgelopen was, maar ik vond het leuk om het niet te weten. Niet wetende "wat er daarna gebeurt" betekende dat het niet voorbij was. Het betekende dat ik de werk- / reislevensstijl niet hoefde op te geven waarin ik viel en van hield.

In januari 2017 had ik nog steeds geen plan, maar had ik de mogelijkheid om eind maart een conferentie bij te wonen in Singapore. Remote Year verpakt in februari, dus ik zou nog vijf weken moeten werken en rondreizen in Azië.

Meer tijd in Azië? Lange levenskeuzes maken? Ja graag!

Beslissen hoe ik mijn solo-maand door zou brengen, had eenvoudig moeten zijn. Ik had een plek moeten kiezen om in maart te verblijven en over die keuzes na te denken. Veel plaatsen zouden me stabiliteit, reflectie en internet geven. Plus, ik had net een jaar doorgebracht met waarderen van langzaam reizen. Een maand ergens hangen was logisch.

Dus deed ik het natuurlijk niet.

Eind februari ging ik van Vietnam naar Zuid-Korea naar Japan naar Taiwan naar Indonesië naar Singapore naar Spanje. In Seoul liep ik kilometers, gegrilde BBQ over lege olievaten, werkte de nachtdienst in 24-uurscafés. Ik beheerste (nogal) het metrosysteem van Tokio, sliep in een boekenkast en at de beste ramen van mijn leven. Ik ging op een onofficiële driedaagse voedseltour door Taipei en vierde St. Patrick's Day met Guinness en varkensbroodjes. Ik schoot rond op Bali en lag onder een inktzwarte hemel die explodeerde met sterren op Nyepi, de Balinese "Dag van de Stilte", wanneer elektriciteit verboden is. Ik zweet door twee shirts die mijn allereerste conferentiepresentatie in Singapore geven. Ik heb een week in de zon van Barcelona geweekt voordat ik terug naar New Jersey vloog.

Er is altijd tijd voor een pauze wanneer uw zwembad dit soort weergaven heeft. Marina Bay Sands, Singapore.

Die chaotische, energiegestuurde maand rond Azië vormde het toneel voor de rest van 2017. Dit jaar werd gekenmerkt door besluiteloosheid, zelftwijfel en constante beweging. Het was geweldig en raar en soms heel moeilijk.

Ik raakte begin april terug in de VS. Na de opwinding van hereniging met familie en vrienden, vertraagde het leven en stond ik vast: niet klaar voor duurzaamheid, maar niet zeker waar te gaan. Ik flirtte met het idee om me te vestigen - misschien is het niet zo erg als ik het echt doe - maar het kon me niet vastleggen op een plek.

En dat wilde ik niet. Nog niet. Wanneer zou ik ooit weer zoveel vrijheid hebben? Wat als dat nooit is gebeurd? Hoe kon ik op één plek blijven als ik net een jaar had doorgebracht met leren hoe de wereld toegankelijker, mooier en interessanter is dan ik ooit had gedacht?

Ik kon het niet. Dus in plaats van stabiliteit in de Verenigde Staten te zoeken, besloot ik om "op de weg" te blijven zonder te weten hoe letterlijk de uitdrukking zou worden. In juni, kort na deze goede beslissing, vroeg mijn vriend Miranda of ik met haar mee zou gaan op een cross-country road trip. Omdat dat is wat normale mensen doen als ze zich vervelen: ze rijden een Mini Cooper in de Verenigde Staten van Amerika.

Waarom niet? Ik had toen geen richting. West was geen slechte plek om te beginnen.

En zo bracht ik de helft van de zomer van 2017 door van New Jersey naar Asheville, North Carolina naar Nashville, Tennessee, naar Chicago, waar we vier vrienden en onze bagage voor 14 uur naar South Dakota en 7 naar Denver pakten. We gingen naar het westen naar Jackson, Wyoming en Salt Lake City, Utah. We reden van Springville, Californië naar Portland naar Seattle naar Vancouver, British Columbia, omdat er niets eindigt aan een Amerikaanse roadtrip zoals een week in Canada.

Feit: Vancouver is mooi

Ik vloog na die reis terug naar New York en bracht augustus in New York door voordat ik mijn leven terug in een koffer pakte en terugging naar JFK. Amerika, het werkt nu gewoon niet. Volgende stop: Porto, Portugal. Toen Londen. Amsterdam. Lissabon. Madeira. Ik heb nu meer tijd in Portugal doorgebracht dan in enig ander land buiten de VS; vóór juli wist ik niet zeker of ik daar ooit heen zou gaan.

Na maanden proberen en nalaten je op je gemak te voelen in de Verenigde Staten, voelde zes weken in Europa me zo verdomd goed. De meesten van hen woonden in een gezellig klein appartement in het hart van Lissabon, waar ik leerde om pastel de nata uit te spreken en nipte van groene wijn en mijn computer sloot voor dagelijkse zonsondergangen en bijna flauwviel tijdens mijn eerste Europese marathon.

Ik voelde me als een buitenstaander in mijn thuisland verkeerd. Het voelde goed als een buitenstaander in een ander land. Ik vond het leuk om nieuwe straten te leren, nieuwe adressen te vinden, een nieuwe taal om te vertalen. Ik bouwde graag mijn eigen kleine routine in deze nieuwheid. Ik vond het leuk om met oude vrienden te verkennen in een land waar de meesten van ons nog nooit waren geweest, maar we kwamen allemaal op de een of andere manier terecht. Ik vond dat leuk in Lissabon, het was prima voor mij om geen idee te hebben waar ik heen ging.

De lift naar de top van deze parkeergarage was vaag. Het uitzicht vanaf de top was niet.

Het voelde goed om op een plek te zijn waar de zon elke dag scheen en het was onmogelijk om ergens een slechte foto van te maken.

Het voelde goed om te voelen alsof ik terug was op Remote Year.

Maar het was ook een plagerij. Die zes weken durende stint in Europa was mijn laatste hoera voor een tijdje en ik wist het. Om te veel redenen om het nu uit te leggen, was het tijd voor mij om een ​​paar maanden te blijven zitten. Ik moest 90% van mijn garderobe vervangen, naar mijn tandarts gaan, een beetje geld besparen, opnieuw contact maken met mensen. Ik miste diep een gemeenschap - voor mij het grootste offer van werken en alleen reizen.

Het maakte niet uit waar ik landde, maar het was normaal om 'New York, NY' in Skyscanner te typen toen ik een vlucht boekte naar tijdelijke permanentie. Na een week op avontuur te zijn geweest in een kleine auto rond het prachtige eiland Madeira, stopte ik eind 2017 tot stilstand en sleepte een nieuwe koffer, rugzak en houding naar Brooklyn. Sindsdien ben ik hier (meestal) geweest.

De overgang terug naar een soort van stabiliteit heeft ups en downs gehad. Ik ben verscheurd tussen het houden van deze thuisbasis en het missen van de wereld. Mijn worsteling is het vinden van balans, of een gelukkig medium tussen "vastzitten" en "rennen naar een nieuwe stad telkens als ik me verveel." Ik ben nooit goed in balans geweest. Ik kijk terug op 2017 en zie veel spontane en leuke keuzes, maar ik zie ook veel stress en besluiteloosheid. Mijn doel voor 2018 is niet om minder te reizen, maar slimmer te reizen, beter voor mezelf te zorgen en optimaal te profiteren van de plaatsen waar ik naartoe ga.

Ik begon deze wandeling in de stromende regen en was * opgewonden * om boven de wolken te komen. Pico Ruivo, Madeira.