Reizen naar Israël - Visa en beveiligingstips voor indianen

Mijn vrouw, zoon en ik reisden in april 2018 naar Israël. De 12 dagen die we in Israël doorbrachten, maakte deel uit van een reis van een maand die ons naar Egypte, Jordanië bracht, gevolgd door Israël en eindigend met Turkije. Ik deel mijn ervaringen met het verkrijgen van het Israëlische visum en de veiligheidsprocedures voor het binnenkomen en verlaten van het land in de hoop dat het kan profiteren van diegenen uit India die een reis plannen naar dit prachtige en oude land.

Een panoramisch uitzicht over Jeruzalem

Indiase burgers hebben een visum nodig om Israël te bezoeken. We hebben het Israëlische visum aangevraagd via hun agent, VFS. Volledige details worden hier gegeven - http://www.israelvisa-india.com/index.aspx

Het aanvraagformulier moet worden gedownload van de website van de ambassade, worden ingevuld en bij het consulaat worden ingediend via VFS samen met ondersteunende documenten (IT-aangifte, bankafschrift, vliegtickets, hotelaccommodatie, reisplan, verzekering, enz.). Omdat we in Bangalore wonen en Israël hier een consulaat heeft, werd ons door VFS verteld dat we misschien voor een persoonlijk interview op het consulaat zouden moeten verschijnen.

Bij het indienen van de documenten werd ons echter door VFS meegedeeld dat het interview niet vereist zou zijn; het consulaat had besloten ons het visum af te geven op basis van onze eerdere reisgeschiedenis en het geldige visum in de VS en het VK dat we hadden. Het hele proces duurde ongeveer 4 dagen vanaf het indienen van documenten tot de ontvangst van onze paspoorten met visa.

Binnenkomst in Israël:

Ons plan was om vanuit Caïro naar Amman (hoofdstad van Jordanië) te vliegen, rond Jerash (Noord-Jordanië) te kijken, vervolgens naar het zuiden te rijden naar Petra en Wadi Rum, terug te keren naar Madaba (bij Amman) en over te steken naar Israël via de grensovergang Allenby Bridge . Bij aankomst in Amman werd ons door onze gids verteld dat we, omdat we op zaterdag (de dag van de sabbat) naar Israël zouden oversteken en de Allenby Bridge die dag om 14.00 uur zou sluiten, we er uiterlijk om 11.00 uur zouden moeten zijn. om ervoor te zorgen dat we overkwamen. Dit vereist dat we Wadi Rum om 6 uur 's ochtends verlaten voor de vier uur durende rit naar Allenby Bridge.

Omdat we geen dingen wilden haasten, hebben we ons plan gewijzigd. We zouden eerst Madaba doen, gevolgd door Petra en Wadi Rum en dan oversteken naar Israël bij Eilat (de Yitzhak Rabin-oversteek, de meest zuidelijke oversteek naar Israël) en naar Jeruzalem gaan door een andere auto aan de Israëlische kant te nemen voor de 4-uur rit. De Eilat-kruising is 24/7 geopend.

We verlieten Wadi Rum om 10 uur en bereikten Aqaba (aan de Jordaanse kant) een uur later. Bij de grenscontrole hebben we onze tassen uit de auto gelost en met ons meegenomen naar de paspoortcontrole. Er was een soort luchthavencontrole met tassen die door de röntgenmachine werden gepasseerd en de paspoorten werden afgestempeld. Er waren geen vertrekkosten.

Vervolgens liepen we door een belastingvrije winkel en vervolgens ongeveer 50 meter over een verharde loopbrug naar de Israëlische kant van de controlepost. De eerste ontmoeting was met een Israëlische officier (een automatisch geweer dat over zijn schouder hing) die door onze paspoorten keek en me een paar basisvragen stelde, zoals hoe lang we in Israël zouden blijven en wat we zouden doen. We werden vervolgens doorverwezen naar de veiligheidscontrole waar de tassen door een röntgenapparaat werden gebracht en we liepen door een metaaldetector. We kregen elk een groen gekleurde kaart, die vermoedelijk aangaf dat de veiligheidscontrole was voltooid.

De volgende stop was paspoortcontrole, waarbij een jongedame ons alle drie een paar vragen stelde, zoals de relatie tussen ons, onze reisroute in Israël (ze wilde de gedrukte reisroute met hotelboekingen zien) en of we vrienden in Israël hadden. Het was een aangenaam gesprek van 5–7 minuten waarna ze de groene kaart van ons nam en ons een inreisvergunning gaf. Israël stempelt de ingang niet op het paspoort, maar geeft in plaats daarvan een klein bedrukt blauw stuk papier, de ‘Electronic Gate Pass’.

Een paar landen zoals Libanon, Syrië, Iran, Irak, Sudan (en misschien Pakistan, Maleisië en Saoedi-Arabië) staan ​​reizigers met Israëlische stempels op hun paspoort (of enig bewijs dat iemand naar Israël is geweest) niet toe hun landen binnen te komen. Het helpt mensen die een visumvrije toegang hebben tot Israël dat Israël hun paspoort niet stempelt, maar in plaats daarvan een toegangspas geeft. Dit helpt Indiase reizigers echter niet, omdat we een visum nodig hebben om het land binnen te komen en het Israëlische visum op het paspoort is afgedrukt.

Na paspoortcontrole passeerden we de douane en het groene kanaal. Er zijn hier geen vragen gesteld. Het laatste onderzoek was bij de uitgangspoort van de controlepost waar een andere vriendelijke dame met een geweer, nauwelijks uit haar tienerjaren, even de tijd nam om onze uitgangspas en paspoort te bekijken, waarna ze ons naar Israël wuifde. Het hele proces duurde ongeveer 15 minuten aan de Jordaanse kant en 45 minuten aan de Israëlische kant. Gelukkig was er geen wachtrij; we waren in die tijd slechts een handvol reizigers. We hadden vooraf een taxi geregeld om ons naar Jeruzalem te brengen, dat ons ongeveer USD 300 kostte.

Ik had enkele blogs gelezen waar enkele reizigers horrorverhalen hadden verteld over hun ervaringen bij Israëlische checkpoints, vooral bij de Allenby-overtocht, en ik was ongerust over de ervaring. Het was eigenlijk een gemakkelijkere en veel vriendelijkere ontmoeting vergeleken met Amerikaanse immigratie op sommige Amerikaanse luchthavens. Misschien hielp een visum; die uit visumvrije landen zijn onderworpen aan meer vragen is mijn gok. Men moet er gewoon aan wennen dat 18-jarigen nonchalant automatische geweren zien.

Reizen binnen Israël:

We hadden een privé-minibusje met chauffeur (een Palestijnse christen) en gids ingehuurd voor sightseeing in Israël. Onze tour nam ons mee naar vele plaatsen, waaronder enkele steden op de Westelijke Jordaanoever zoals Bethlehem, Hebron en Jericho. We kregen het advies om onze paspoorten bij ons te hebben wanneer we een stad op de Westelijke Jordaanoever bezochten. De veiligheid in deze steden is hoog: Israëlische militairen bewaken de entry / exit checkpoints. Er was echter nooit een gelegenheid (behalve één keer) toen we werden gevraagd om onze paspoorten te tonen, omdat de gids in de auto zijn ID van het Ministerie van Toerisme liet zien. Die ene keer was dat we naar het noorden reden door een gebied op de Westelijke Jordaanoever en bij de uitgang naar Israël werd onze auto gestopt en ons allemaal gevraagd om onze paspoorten te tonen. Men moet herhalen dat men zich op geen enkel moment onveilig of bedreigd voelt. De aanwezigheid van de beveiliging is eigenlijk heel geruststellend.

Israëlisch veiligheidspersoneel bij een controlepost van de Westelijke Jordaanoever

Israel verlaten:

Het verlaten van de luchthaven Ben-Gurion was stressvoller. We waren gewaarschuwd voor het hoge beveiligingsniveau en hadden dus gepland om vier uur voor vertrek de luchthaven te bereiken.

Het veiligheidscontrolepunt ligt ongeveer een kilometer voor de luchthaven. Alle auto's passeren deze beveiligingsbarrière. Bij de slagboom liet de chauffeur zijn identiteitsbewijs zien en we toonden onze paspoorten en mij werd gevraagd hoe we naar Israël waren gekomen, wat we hadden gedaan, of we iemand en onze bestemming hadden ontmoet. Ik heb feitelijk geantwoord. Onze chauffeur werd gevraagd om opzij te trekken. Een paar veiligheidsagenten met de gebruikelijke wapens naderden onze auto en vroegen ons beleefd om naar beneden te gaan voor verdere ondervraging en ook om al onze tassen de kamer in te brengen voor röntgeninspectie.

Voordat we dit konden doen, kwam een ​​andere officier, vermoedelijk hun supervisor, langs en vroeg ons te wachten en toen hadden de drie beveiligingsmannen een geanimeerde discussie. Op basis van hun gebaren verzamelde ik dat de supervisor ons wilde laten gaan, maar de eerste kerel wilde ons ondervragen. Uiteindelijk bereikten ze een compromis. Alleen mijn zoon (hij is volwassen) werd gevraagd zijn koffer de kamer in te nemen. Ze hebben zijn koffer niet doorgelicht; alleen zijn handtas werd gecontroleerd en hem werd gevraagd of hij wapens of drugs bij zich had. Bij zijn ontkennend antwoord werden onze paspoorten teruggegeven en werd ons gevraagd verder te gaan. Ondertussen werd de identificatie van onze chauffeur gecontroleerd en werd hem een ​​paar vragen gesteld. Hij vertelde me later dat als hij een Israëliër was geweest, onze auto misschien niet was afgevlagd. Hoewel we het misschien onaangenaam vinden, profileert Israëlische veiligheidsprofielen mensen racistisch en religieus. Het hebben van een moslim / Arabische naam of een paspoort van een Arabisch / moslimland zou tot veel intensievere vragen hebben geleid, ook als iemand met El Al (de Israëlische luchtvaartmaatschappij; we reisden met Turkish Airlines) zou reizen.

Bij het bereiken van de luchthaven hebben we onze koffers ingecheckt en zijn we naar de beveiliging gegaan. Het was chaotisch. Omdat het een feestdag was, waren er slechts twee beveiligingslijnen in gebruik. Het kostte ons meer dan een half uur om de beveiliging te wissen en toen was er een lange rij voor paspoortcontrole. Er was slechts één loket voor buitenlandse paspoorten, twee voor Israëlische burgers en een paar machines voor biometrische paspoorten. Uiteindelijk na ongeveer 45 minuten bereikten we de kop van de rij en in plaats van een uitgangsstempel op het paspoort werd een roze uitgangsbewijs gegeven.

Hoewel we de eerste beveiligingsbarrière om 10.00 uur hadden bereikt voor een vlucht van 14.15 uur, hadden we amper twintig minuten om een ​​sandwichlunch af te maken voordat we om 13.30 uur aan boord gingen. Het land verlaten was veel moeilijker dan het betreden!

Over het algemeen was onze tijd in Israël zeer aangenaam. De veiligheid in de steden van Jeruzalem en op de Westelijke Jordaanoever kan in eerste instantie intimiderend zijn, maar men went eraan. Er is nauwelijks een duidelijk zichtbare aanwezigheid in de veiligheid in de Israëlische steden Tel Aviv of Haifa. Veel jonge Israëli's, vooral de beveiligingsmensen, zijn naar India gereisd en praten meestal over hun bezoeken aan Goa, Ladakh of Himachal Pradesh. Het is eigenlijk leuk om een ​​Indiaan te zijn in Israël; we worden door alle kanten als vrienden behandeld.