Toptips voor verantwoord vrijwilligerswerk

Een marktgebaseerd tegengif voor ‘vrijwilligerswerk’

(Grafische elementen zijn ontworpen door Freepik van www.flaticon.com met wijzigingen)

Wat is er mis met vrijwilligerswerk?

Op mijn zestiende bracht ik twee weken door in Ahmedabad, India als onderdeel van een uitwisseling georganiseerd door mijn internationale middelbare school. De reis was deels een culturele uitwisseling: we verbleven bij gastgezinnen van onze partnerschool in Ahmedabad en verwelkomden deze studenten twee weken in onze huizen. Een belangrijk onderdeel van ons verblijf was echter het geven van Engels op straatscholen van verschillende Indiase NGO's.

Terugkijkend realiseer ik me dat ik bewust probeer het culturele doel van mijn reis te benadrukken. Ik kan echter niet ontkennen hoe storend elk van onze bezoeken aan de scholen zou zijn geweest. Aangekomen voor slechts 2 of 3 uur om enthousiaste kinderen de namen van kleuren in het Engels te leren of hoe ze 'Hoofd, schouders, knieën en tenen' moesten zingen, werden we meteen naar de volgende activiteit gebracht, waardoor de fulltime leraren hun onderbroken programma.

Er is een duidelijk probleem met de huidige hulp- en vrijwilligerssector en kritiek op vrijwilligerswerk is wijdverbreid. Hoewel ze goedbedoeld zijn, zijn veel van deze initiatieven kortzichtig, bevorderen ze de winst van donoren en brengen ze de waardigheid van de begunstigden in gevaar, terwijl ze uiteindelijk geen echte impact hebben. Klik hier, hier en hier voor enkele geweldige artikelen over het onderwerp.

Het schadelijke effect van vrijwilligerswerk, met name in verband met het aanbieden van onderwijs op korte termijn of het geven van zorg aan ‘weeskinderen’ in ontwikkelingslanden, wordt nu algemeen erkend. Het is vooral nadelig voor de kinderen die vrijwilligers willen helpen en die frauduleuze weeshuizen promoten. Zie hier voor meer informatie over de weeshuisactiviteiten in Cambodja die, volgens Ian Birrell in de Guardian, "handelt op schuld."

In zijn toespraak 'Naar de hel met goede bedoelingen' uit 1968 legde Ivan Illich de harde waarheid bloot dat 'vrijwilligerswerk', verre van het vervullen van de behoeften van ontwikkelingslanden, echt gaat over de zelfontplooiing van westerlingen. Hij beweert dat het een nieuwe vorm van kolonialisme creëert, waarbij rijke vrijwilligers ervan uitgaan dat ze de oplossingen voor ontwikkeling in handen hebben terwijl alles wat ze legitiem kunnen bieden een 'vrijwillige aanwezigheid als ontvangers' is. Eenvoudig gezegd, goede bedoelingen zijn niet goed genoeg.

Voordelen?

Dit wil niet zeggen dat alle vormen van vrijwilligerswerk absoluut slecht zijn. Er zijn veel aspecten van mijn uitwisseling naar India die ik koester. Ik vormde een langdurige vriendschap met mijn gastheer en kreeg wat bewustzijn en perspectief. De sleutel was echter om te erkennen dat de reis gunstig voor mij was, niet noodzakelijkerwijs voor degenen die ik wilde helpen. Het was een zelfontplooiingsreis.

Na het lezen van een aantal gerelateerde artikelen tijdens mijn onderzoek, realiseerde ik me dat bijna alle, net als de mijne, beginnen met een persoonlijke anekdote. Vrijwilligerswerk is gemeengoed geworden in de westerse samenleving en dus, in plaats van alleen maar alle negatieve aspecten op te sommen, vind ik het nodig om te bespreken hoe verantwoord kan worden vrijwilligerswerk gedaan.

Als je overweegt om vrijwilligerswerk te doen, zijn hier onze top 4 tips voor verantwoord en duurzaam vrijwilligerswerk. De sleutel is om jezelf te bewapenen met de juiste informatie. Als je goed geïnformeerd bent, kun je beslissingen nemen met je hoofd, in plaats van je hart impulsief te laten werken.

1. Vraag jezelf: is vrijwilligerswerk het meest impactvolle gebruik van je tijd en middelen?

(Grafische elementen zijn ontworpen door Freepik van www.flaticon.com met wijzigingen)

Zal het reizen naar een land en het geven van onderwijs, bouw of algemene hulp op korte termijn echt de grootst mogelijke impact hebben?

Als u over de vereiste vaardigheden beschikt of de regio wordt geconfronteerd met een crisis die pure mankracht vereist die de capaciteiten van een lokaal personeelsbestand overtreft, kan dit het geval zijn. In het algemeen geven organisatoren echter toe dat het werk van vrijwilligers niet nodig is. Het is de financiering die vrijwilligers meebrengen die oplossingen kunnen bieden.

Overweeg om op lange termijn te beleggen in plaats van vrijwilligerswerk. Kiezen om professioneel te werken in internationale ontwikkeling of, eenvoudiger, het doneren van het geld dat u zou hebben uitgegeven aan vrijwilligerswerk aan een legitieme organisatie. Bijvoorbeeld Artsen zonder grenzen, mogelijk of UNICEF.

Natuurlijk is het nog steeds belangrijk om je huiswerk te maken bij NGO's voordat je geld op het probleem gooit. Controleer of de door u gekozen organisatie transparant is over haar financiën en of deze recent een uitgebreid impactrapport heeft gepubliceerd met concrete resultaten.

2. Zet jezelf in hun schoenen: is dit soort vrijwilligerswerk geschikt?

(Grafische elementen zijn ontworpen door Freepik van www.flaticon.com met wijzigingen)

Als u slechts voor een korte tijd vrijwilligerswerk kunt doen, zorg er dan voor dat dit passend en zinvol is. Zoals hierboven vermeld, is het mogelijk dat organisaties slechts kortdurende, ongeschoolde hulp nodig hebben.

Door op zijn minst te proberen jezelf in een vergelijkbare situatie te plaatsen, wordt het duidelijker of dit soort vrijwilligerswerk geschikt is. Als het jouw kinderen waren die een constante stroom van steeds veranderende leraren hadden voor een sessie van twee uur, zou je dit dan nadelig vinden? Zo ja, is onze dubbele standaard ethisch twijfelachtig?

Nogmaals, dit wil niet zeggen dat vrijwilligerswerk in alle gevallen ongepast zal zijn, en uiteraard zijn de twee scenario's verre van voldoende vergelijkbaar. Het is echter belangrijk om eerlijk tegen jezelf te zijn: geef je meer om je persoonlijke ervaring of de sociale impact op anderen? Om duurzame oplossingen te bieden, is vaak ongeschoolde hulp op korte termijn niet het antwoord.

3. Doe je onderzoek

(Grafische elementen zijn ontworpen door Freepik van www.flaticon.com met wijzigingen)

Als je besluit dat reizen naar vrijwilligerswerk de beste optie is, maak dan je huiswerk en lees van tevoren over verschillende organisaties om te controleren of ze legitiem zijn. Hier zijn een paar belangrijke dingen om op te letten:

  • Zorg ervoor dat de organisatie is geregistreerd in het land van herkomst en bij de lokale overheid waaronder ze actief zijn;
  • Controleer hoe ze hun vrijwilligers selecteren, zorgen ze voor voldoende bescherming en veiligheid van degenen die ze helpen om te helpen?
  • Besteed bijzondere aandacht aan de missie van de organisatie: is hun focus op uw ervaring of op hun impact en de gemeenschap die ze willen helpen? Organisaties die je een "unieke", "eye-opening" -ervaring beloven, promoten misschien niet een filosofie waarmee je wilt afstemmen;
  • Lees hun impactrapporten door en beoordeel hoe effectief de organisatie haar voorgestelde missie uitvoert;
  • Heeft de organisatie locals in dienst? Zo niet, dan is er weinig kans op duurzame impact;
  • En ten slotte, controleer waar uw geld naartoe gaat. Is de organisatie transparant met haar financiën?

Door zorgvuldig onderzoek te doen, kunt u voorkomen dat u impulsief 'met uw hart' handelt en onbewust bijdraagt ​​aan het probleem.

4. Vergeet uw eigen voordeel

(Grafische elementen zijn ontworpen door Freepik van www.flaticon.com met wijzigingen)

Als je op reis gaat om sociale impact te creëren door vrijwilligerswerk, laat je dan je zorgen over je eigen ervaringen achter. Vraag de door u gekozen organisatie wat ze nodig hebben in plaats van uw eigen vaardigheden op te leggen. Werk bewust om meer bij de gemeenschap achter te laten dan wat u persoonlijk meeneemt en zorg er altijd voor dat u de toegang tot banen voor de lokale bevolking niet belemmert.

De oplossing van Bridge for Billion: marktgerichte aanpak

De oplossing van Bridge for Billion voor duurzame groei komt voort uit onze visie dat bedrijven en niet liefdadigheidsinstellingen centraal moeten staan ​​in sociale verandering. Een van de basismotieven voor Bridge for Billions was eigenlijk de ervaring van onze CEO Pablo met vrijwilligerswerk.

"Gedurende mijn carrière en vooral tijdens mijn tijd in India, Thailand en China, werd ik voortdurend ziek van de gevolgen van de hulp- en vrijwilligerssector, vooral door" vrijwilligerswerk ". Op basis van deze ervaringen raakte ik ervan overtuigd dat een marktgerichte aanpak , met lokaal ondernemerschap en het creëren van banen centraal, was een integraal onderdeel van armoedebestrijding. "

Via ons online incubatieplatform hanteert Bridge for Billions een marktgerichte benadering van sociale verandering via ondernemerschap. Het toegankelijke en betaalbare platform overwint de centrale moeilijkheid van de huidige ondernemersecosystemen: technologie verspreiden en een schaalbaar bedrijf ontwikkelen dat tegemoet komt aan de behoeften van klanten die gewoonlijk door de markt worden genegeerd.

Door lokaal ondernemerschap en het creëren van banen centraal te stellen, genereert ons programma een duurzame sociale impact. We stellen lokale gemeenschappen in staat om hun eigen oplossing te bieden voor onvervulde behoeften en stellen bekwame mentoren in staat om vrijwilligerswerk te doen om een ​​uitvoerbaar bedrijfsplan te helpen vormgeven. Dit soort vrijwilligerswerk haalt de focus uit de persoonlijke ervaring van een vrijwilliger en richt zich vierkant op het eindresultaat, duurzame sociale impact.

Ook gepassioneerd over het creëren van duurzame sociale impact? Wilt u uw idee van de grond krijgen? Klik hier voor meer informatie over ons programma.