Het vuile geheim achter mijn allerbeste schrijven

Hint: het is niet op medium.

Ik moet een bekentenis afleggen. Ja, ik heb een blog, zowel hier als op mijn eigen website. Ja, ik schrijf voor de kost, wat betekent dat ik met geweldige editors bij een paar verschillende winkels kan werken. En ja, ik sta bekend om langdradige Facebook-updates die de onzichtbare lijn tussen update en essay overschrijden.

Maar van alle plaatsen die ik schrijf, is er een waar ik het liefst mijn eigen dingen lees: Yelp. Hoe vreemd het ook klinkt, mijn Yelp-recensies bevatten enkele van mijn favoriete stukken van mijn eigen schrijven.

Alleen op Yelp zou ik bekennen dat ik ooit had gefantaseerd over het vervangen van de knoppen op mijn shirt door menselijke oogbollen, een sandwich zo goed beschrijven dat deze een vasectomie zou kunnen omkeren, of een restaurant aanbevelen voor een uitzonderlijk saaie date. Alleen op Yelp zou ik willekeurige maar waardevolle informatie verzamelen, zoals waarom je geen elanden in manden zou moeten doen, of hoe je je kinderen kunt genezen van het eten van volle granen. Alleen op Yelp zou ik mijn religieuze opvattingen over schoenenaanbidding, de gevaren van slecht afgestemde chakra's, of wat God McDonalds wilde zijn, delen.

Zoals je misschien kunt afleiden, is mijn Yelp-profiel niet strategisch: ik probeer mijn volgers niet te laten groeien en ik ben niet gebonden aan een bepaalde berichtfrequentie. Hoewel ik het leuk vind om dat kleine 'Elite'-pictogram naast mijn naam te hebben, denk ik niet dat ik ooit een Elite-evenement heb bijgewoond of een ander materieel voordeel van mijn Yelping heb ontvangen.

Wat ik leuk vind aan Yelp - of op zijn minst over mijn eigen schrijven op Yelp - is hoe het me in staat stelt om een ​​verhaal te vertellen en tegelijkertijd te weten dat wat ik schrijf waarschijnlijk nuttig zal zijn voor andere mensen. Hier zijn mijn favoriete manieren om die kracht te laten werken:

  1. Herinneringen vastleggen. Yelp is ons familie-reisverslag: de enige keer dat ik religieus ben over het beoordelen van elk bedrijf, elk restaurant en elke attractie die we bezoeken, is wanneer we op vakantie zijn. In plaats van het schrijven van generieke nuttige beoordelingen, schrijf ik vaak beoordelingen die speciale ervaringen vastleggen, zoals het ontmoeten van een favoriete auteur in San Diego, onze cruise door de Kanaaleilanden, een bedevaart om te graven naar rotsen op het platteland van Oregon, een epische middag van kunst en ambachten, en ja, zelfs een reis naar Target in San Francisco. Ik geniet zelfs van het herinneren van onze slechtste momenten, zoals de tien lange minuten die we doorbrachten bij Fisherman's Wharf, onze reis naar een met kak bedekt zwemgat, of die keer dat het kind in de auto kotste.
  2. Onze vondsten delen. Wanneer we een roadtrip hebben voltooid, verzamel ik mijn beoordelingen in een enkele lijst zodat ik onze ontdekkingen kan delen met vrienden die soortgelijke reizen in de toekomst maken. Ik deel vaak de set beoordelingen van onze roadtrip naar Vancouver naar San Francisco, onze roadtrip door Central Oregon of mijn lijst met essentiële restaurants en ervaringen in Vancouver.
  3. Een collectie samenstellen. Ik heb er altijd naar gestreefd op zoek te gaan naar het beste ijs op elke plek waar ik bezoek, maar Yelp heeft dit engagement omgezet in een virtuele verzameling ijs-eetervaringen. Ik heb mezelf toegelegd op het beoordelen van zoveel ambachtelijke ijssalons als ik kan - een toezegging dat onze kinderen op een memorabele roadtrip smeekten om te plezieren, stop alsjeblieft met het eten van ijs. Mijn favoriete primeurs zijn niet noodzakelijkerwijs de bron van mijn favoriete beoordelingen: Bi-Rite Creamery is mijn favoriete ijsspot (behalve misschien de andere Bi-Rite of de Bi-Rite geleverd door Instacart), maar mijn vervelende take-down van Humphrey Slocombe is de ijsrecensie waar ik het meest van hou. En Rori's in Santa Barbara is waar mijn ijsfanatisme zijn match ontmoette in een scooper die ervoor zorgde dat ik iets had over Yelp.
  4. Externe back-up. Yelp is hoe ik me herinner welk Mexicaans restaurant ik graag stop bij onze grensoverschrijdende runs, en welk restaurant ik wil vermijden zoals de pest. Zo heb ik ervoor gezorgd dat als ik mijn favoriete restaurant in Seattle, of de beste macarons in Portland, had herontdekt, ik ze niet meer zou vergeten.
  5. Lokaal activisme. Werken in een restaurant zou niet moeten vereisen dat vrouwen hun lichaam blootleggen. Een Yelp-recensie was de meest directe manier om de aandacht te vestigen op de absurde kledingvoorschriften in Glowbal restaurant in Vancouver. En als ik van een lokaal bedrijf hou, is een Yelp-recensie de beste manier om een ​​handje te helpen: ik wilde graag zaken doen voor een buurtfavoriet, Masala Cafe, maar helaas sloot het nog steeds zijn deuren.
  6. Wraak eisen. Ik kan niet ontkennen dat ik soms Yelp gebruik om de heilige hel neer te regenen op een bedrijf dat me echt heeft afgevinkt. Hoewel ik er zeker van ben dat er een speciale kamer in de hel is voor mensen zoals ik, vermoed ik dat het vol zal staan ​​met schrijvers waar ik van hou, omdat er niets is dat ik leuk vind om te lezen - of schrijven - meer dan een echt wrede recensie. Twee van mijn persoonlijke favorieten: deze verwijdering van Connie's Cook House voor het verpesten van kerstavond, en deze review van sushi geserveerd door aliens van een andere planeet.
  7. Cultureel commentaar. Er zijn momenten in mijn grensoverschrijdende reizen waar ik de verschillen tussen de VS en Canada niet kan overwinnen. Ons diner in The Lark was zo'n moment, net als winkelen bij Trader Joe's, of het ontdekken van 's werelds grootste kleine supermarkt.
  8. Dierentheorieën delen. In Yelp vond ik eindelijk een thuis omdat ik ervan overtuigd was dat elk gerecht kan worden verbeterd door de toevoeging van chocolade, spek of gerookte cheddar met applewood; een uitlaatklep voor mijn liefdesbrief aan de avocado in Californië; en een kanaal om de wereld te waarschuwen voor de manier waarop onze toekomstige buitenaardse overheersers onze Ikea-fetisj zullen gebruiken om ons te vernietigen.
  9. Wrok hebben. Mijn kinderen weigeren Mexicaans eten te eten, wat betekent dat ik maar één ervaring had met de grootste taco's in de geschiedenis van taco's, of misschien waren het de grootste verkoolde pepers in de geschiedenis van verkoolde pepers. Dus zorgde ik ervoor om niet alleen de taco's te beoordelen, maar ook mijn kinderen.
  10. Ikzelf een lesje leren. Ik heb het Red Lion Hotel in Disneyland beoordeeld in de hoop dat ik het nooit meer zou vergeten: je betaalt niet voor de kamer, je betaalt voor de slaap. Ik schreef een beoordeling van Fred Meyer om ervoor te zorgen dat ik nooit meer een Fred Meyer zou ingaan. En door deze lessen te geven, hoop ik dat ze ook andere mensen kunnen helpen.
  11. Andere ouders helpen. Over andere mensen gesproken: mijn Yelp-recensies zijn de manier waarop ik ouders probeer te redden van het traumatiseren van hun kinderen met dode dieren in het Santa Barbara Museum of Natural History, van het verdrinken van hun kinderen in een speedboot in Oregon, of van het kopen van hun kinderen een vloeken- beladen, moeders hamburger.
  12. Het leven herinneren zonder Yelp. Mijn afhankelijkheid van Yelp is niet alleen voor het vastleggen van mijn reiservaringen: het is ook cruciaal voor het vinden van nieuwe plekken om te eten. Daarom is het handig om mezelf er af en toe aan te herinneren dat zelfs ik lekkere plaatsen kan vinden zonder eerst een recensie te lezen.

In onze gretigheid om een ​​sociale media-aanhang of een strategische aanwezigheid op het web te bouwen, is het gemakkelijk om het gezichtsvermogen uit het oog te verliezen voor de pure vreugde ervan - of om onmiddellijk van dienst te zijn. Maar dat soort schrijven is echt een vijfsterrenervaring.

Dit bericht verscheen oorspronkelijk op alexandrasamuel.com.