Zeg niet dat je Canadees bent: hoe ga je om met het meest gehate land ter wereld

En ontmoet mensen die reizen

Toen ik 19 jaar oud was, ging ik naar Lyon, Frankrijk om een ​​semester in het buitenland te studeren. Het was 2008. President Bush was de leider van onze natie en onze economie stond op instorten.

Op dat moment was politiek niet een enorm aandachtspunt voor mij. Ik ben geboren als democraat, maar ik gaf meer om goede cijfers, mijn vermogen om legaal te drinken en een Frans vriendje te vinden dan de stand van zaken.

Frankrijk 2008

Op een avond in Frankrijk was ik op een appartementfeest met een groep internationale studenten en merkte ik dat ik in gesprek was met een man uit Zweden. Ik herinner me de bijzonderheden niet, maar ik herinner me wel dat hij de VS minachtte op een manier waarop ik helemaal niet was voorbereid: 'Je probeert de rest van de wereld te beheersen, maar je hebt nog nooit een oorlog in je eigen land meegemaakt ," hij zei. Als iemand die de neiging heeft dingen persoonlijk op te nemen wanneer ze dat niet zou moeten doen, herinner ik me dat ik me schaamde, niet alleen voor mijn land, maar ook voor mijn gebrek aan vermogen om voor mezelf en mijn huis "terug te vechten".

Op een bepaald moment tijdens ons gesprek heeft de Zweed misschien gemerkt dat ik beledigd was en bood aan: "Het is oké, Israël is eigenlijk het grootste probleem."

Goed zo. Omdat ik een jood was die eerder dat jaar net twee weken op reis was geweest naar Israël, was dat absoluut niet de juiste uitspraak. Ik verloor het toen een beetje en rende eigenlijk het appartement uit. Het was een van de meest ongemakkelijke gesprekken die ik ooit heb gehad.

Terug in Europa 9 jaar later, ben ik veel beter voorbereid op deze scenario's. En omdat Europeanen graag over politiek praten (en het is een van de dingen die hen geweldig maken), verwacht ik ze. En nu heb ik mijn eigen verdomde mening over mijn land. Het is heel duidelijk, en dit is het:

Amerika is klote.

Maar het is ook geweldig.

Maar het is echt slecht.

Maar alsof het cool is.

Zien! Dat is wat ik denk. Nu kunnen we over details praten.

Dingen waar we slecht in zijn:

Verkiezingsprocessen

Inkomensongelijkheid

Gezondheidszorg systeem

Bazig zijn

Guns

Het metrische systeem gebruiken

Dingen waar we goed in zijn:

Technologie / Innovatie / Start-ups

Film

Muziek

Nationale parken

NYC

Brandende man

…om er een paar te noemen.

Dus hoe is het om een ​​Amerikaan in Europa te zijn geweest deze keer? Wanneer onze president op de een of andere manier nog erger is dan hij 9 jaar geleden was?

Nou, het is shit maar ook raar bevredigend.

Shit omdat onze president duidelijk heeft gemaakt dat hij niet om de rest van de wereld geeft. En sommige mensen houden niet van de VS om die reden of om andere redenen zoals hierboven vermeld. Dus als iemand de VS niet meteen bekritiseert bij het ontmoeten van je, zie je hem vaak in hun tong bijten wanneer je zegt dat dat jouw thuis is.

Een manier om met deze realiteit om te gaan, is gewoon iedereen vertellen dat je Canadees bent (sommige reizigers doen dit in landen als Vietnam). Dat is voor mij hard uitverkocht. Doe de wereld een plezier door een gezicht van dit land te zijn. Jij en ik zijn net zo'n diplomaat als een echte diplomaat. Het is mogelijk dat je de eerste Amerikaan bent die deze persoon in het echte leven ooit heeft leren kennen. Vertegenwoordigen.

Helaas niet mijn president

Een andere optie die ik heb in het omgaan met mijn Amerikaan is om te zeggen dat ik de mensen die op Trump hebben gestemd niet echt ken. En dat New York anders is (de meeste mensen hebben een heerlijke indruk van NYC). Maar ik ben altijd een teamsportmeisje geweest en zelfs wanneer het team zuigt, steun ik het team nog steeds. Mijzelf volledig van de situatie scheiden is ook een politieagent. Wat denk ik eigenlijk over waarom Trump werd gekozen? Hoe apart ze ook zijn van de mensen die die stem hebben uitgebracht, waarom hebben ze dat gedaan? De VS is een groot en gecompliceerd beest, en het spijt me meneer Nederland, je kunt onze problemen niet eenvoudig vergelijken met die van jou vanaf je heuvel van 17 miljoen mooie lange mensen. (Sorry voor deze grove overdrijving. ❤ Nederlanders).

Kortom, de beste manier om Amerikaans te zijn, is het te bezitten. Toen ik onlangs in Servië aankwam, ontmoette ik een man die zei: "Ik hou echt niet van je land, je hebt ons gebombardeerd toen ik klein was ..."

Negentien jaar oude Sarah was misschien geschokt door deze ontmoeting. Maar nu, wanneer dit soort dingen gebeurt, ben ik opgewonden om een ​​verslag uit de eerste hand te horen van een historische gebeurtenis, niet gefilterd door de media.

Ik wist niet veel over de complexiteit van waarom we Servië destijds bombardeerden, en natuurlijk moet ik de ervaring van deze persoon ook niet als de absolute waarheid beschouwen. Hoe dan ook, na het praten met deze persoon begrijp ik de wereld een beetje beter. Zulke ervaringen hebben me geleerd hoeveel grijs er in deze wereld bestaat.

En ik zeg dat het ook een genoegen is om uit het buitenland te komen, want hoewel ons team op veel manieren slecht is, geven de meeste mensen meer om ons team dan om andere dan hun eigen team. Ik heb het geluk dat mensen me schelen om mijn land. En dat ze op geen enkele manier zelf willen horen wat ik te zeggen heb en me hun mening willen vertellen.

Laat me ten slotte zeggen dat als je het niet nodig hebt gehad om gehaat te worden, je iets verkeerd doet. Als je op reis bent en alleen met je metgezel praat die ook van de plaats waar je bent de hele tijd bent, dan leer je niets. Dus hoe mensen te ontmoeten?

  1. Verblijf in een hostel (sommige hebben privékamers als je niet van slaapzalen houdt) of ga surfen op de bank.

2. Ga naar een Couchsurfing-evenement. De meeste grote steden hebben meer dan één wekelijkse ontmoeting in een bar of park voor locals die buitenlanders ontmoeten (inclusief in NY. U hoeft niet eens te reizen!). Er is ook een "hangout" -functie op de app zelf.

Duitsland, VS, Servië, Hong Kong. We hebben elkaar allemaal ontmoet voor een drankje via de couchsurfing-app.

3. Voer een reisprogramma uit. Ik heb 2 weken een cursus Spaans en surfen gevolgd aan het strand in San Sebastian, Spanje, waar ik een heleboel mensen heb ontmoet. De school, Tandem genaamd, heeft me zelfs laten wonen in een appartement met Spanjaarden.

Vrienden van de Spaanse cursus, uit Londen, Italië en Duitsland

4. Vleugel het. Wees niet verlegen. Het is soms moeilijk om de lokale bevolking te ontmoeten, maar het is meestal gemakkelijk om andere buitenlanders te ontmoeten die ook reizen. Begin gewoon een gesprek met iemand in een bar of tijdens je wandeltocht.

Ik heb persoonlijk geweldige mensen ontmoet op alle bovengenoemde manieren. Ook laatste laatste ding. Ondanks wat ik eerder zei, neuk het idee van een team, want de teamleiders zijn een stel klootzakken die je steun niet verdienen. Hoe dan ook, we zitten allemaal in hetzelfde verdomde team. Het wordt de mensheid genoemd.

De eigenaar en het personeel van mijn hostel in Ella, Sri Lanka op de dag dat ik vertrok

Voel je vrij om een ​​opmerking toe te voegen aan mijn (helemaal niet uitgelegd) Amerika is goed of sucks lijst!

Proost