Hoe u het meeste uit een weekend aan het Atitlán-meer, Guatemala kunt halen

Lake Atitlán (Lago de Atitlán) is een van de meest spectaculaire bestemmingen in Guatemala en een 'must-visit' op elke reizigerslijst. Met pueblos verspreid over de oevers, elk uniek van karakter, zorgt dit verbluffend grote meer, omringd door vulkanen en steile kliffen aan alle kanten, voor een fantastisch weekendje weg. Je kunt hier gemakkelijk een paar weken doorbrengen met verkennen, en als je bezoek zoiets is als het mijne, wil je dat misschien! Om het meeste uit uw paar dagen te halen, selecteert u een stad als "thuisbasis" en maakt u dagtochten per boot of te voet. We denken dat Santa Cruz la Laguna de perfecte basis is - klein, geïsoleerd van auto's, het is echt verbluffend. Het maakt niet uit waar u "thuis" noemt, zorg ervoor dat u tijdens uw verblijf een paar steden rond het meer bezoekt om een ​​indruk te krijgen van de ongelooflijke diversiteit van deze geweldige gemeenschap.

VRIJDAG
16:00 Panajachel, of Pana zoals het bij de lokale bevolking bekend staat, is het levendige toegangspunt tot Lago de Atitlán. Voordat je naar je accommodatie in Santa Cruz snelt, moet je een paar kritische stappen nemen.

Raak een geldautomaat. Terwijl veel toeristische plekken Visa gebruiken, voegen ze ook een hoge vergoeding toe aan uw factuur, van 2,5% tot 5%, dus zorg ervoor dat u voldoende contant geld opneemt voor het weekend. De bankmachines, die veilig te gebruiken zijn, geven slechts 100 GTQ-biljetten af, dus het is ook een goed idee om een ​​paar honderd in kleinere biljetten op te splitsen (5, 10 en 20 werken het beste).
Koop eten + alcoholische dranken. Als je van plan bent om te koken, zorg er dan voor dat je boodschappen in Pana inslaat zoals Santa Cruz, net als veel van de kleinere dorpen, alleen kleine tiendas heeft met eieren, snacks en een paar drankjes. De selectie in Pana is geweldig, inclusief een dagelijkse straatmarkt voor fruit en groenten, een geweldige natuurvoedingswinkel (Sandra’s Grocery) voor wijn, vlees en kaas, evenals een grote supermarkt om alles wat je nodig hebt te pakken.

18:00 Zodra je klaar bent, neem je een boot naar Santa Cruz la Laguna. Openbare boten, lancha's genaamd, vertrekken ongeveer elke 30 minuten (10 GTQ) vanaf het hoofddok, of u kunt een privéboot (125 GTQ) huren. Als u het openbare dok kiest, kunt u de bestuurder het beste een paar extra vragen aanbieden om u af te zetten op het dichtstbijzijnde dok bij uw accommodatie. De stijgende meerniveaus kunnen het navigeren over het pad aan het water, vol met je spullen, moeilijk maken.

19:00 Nadat je je in je hotel hebt gevestigd, ga je naar Isla Verde voor een heerlijke slow food-maaltijd. Het heerlijke, prix fixe-menu verandert hier elke nacht en bevat een voorgerecht, diner en dessert (100 GTQ). Geniet van uw maaltijd op het terras dat uitkijkt over het meer en biedt een rustige omgeving met een aantal goede mensen die naar kansen kijken.

BELANGRIJKE OPMERKING: het laatste diner zitplaatsen is 7:30 dus zorg dat je op tijd bent en maak je reservering VOOR 16:00 op dezelfde dag.

21:00 Geniet van een slaapmutsje op Isla Verde of wandel over het strand naar een van de weinige bars die de oever van het meer verspreiden. Als je geluk hebt, is Larry's Bar (vernoemd naar de eigenaar), die aan het eind van het strand ligt en de afgelopen jaren onder water is geweest, weer opgedoken en kun je genieten van een drankje terwijl je Grateful Dead-melodieën en levensverhalen hoort in Santa Cruz.

ZATERDAG
09:00 Een reis naar Lago de Atitlán zou niet compleet zijn zonder de kleine pueblito van San Juan te bezoeken. Uniek in Guatemala, deze minder bezochte stad staat bekend om zijn fair trade textielcoöperaties die ongelooflijke handgemaakte stukken maken. Bezoek een van deze winkels voor een demonstratie van het volledige creatieve proces - katoen oogsten, spinnen, natuurlijk verven en prachtige stoffen weven op het weefgetouw. De stad is ook de thuisbasis van ongelooflijke kunstgalerijen, geneeskrachtige plantentuinen beheerd door comedronas (vroedvrouwen) en koffieplantages. De beste manier om alles wat San Juan te bieden heeft te ervaren, is een gids inhuren. Los Elementos biedt rondleidingen in het Engels of Spaans met behulp van lokale Maya-gidsen. Je kunt KayakGuatemala bezoeken voor meer informatie en om je tour te boeken.

10AM Als je de boot verlaat, ga je rechtstreeks naar Cafe Las Mariasto om je dag van brandstof te voorzien. Dit kleine, door een familie gerunde coffeeshop, gelegen op de tweede verdieping van een gezinswoning, heeft een aantal van de beste uitzichten en koffie in San Juan. Het geheim? Marcos, de eigenaar, groeit en braadt niet alleen zijn eigen koffie, maar hij is diep gepassioneerd over het uitvoeren van de perfecte kop.

13:00 Na een volledige ochtend van kunst, genieten textielcoöperaties en koffieplantages van een lunch op een van de lokale hotspots. Comedor Elenita is dé plek voor een authentieke Guatemalteekse lunch. Hoewel de setting enigszins ongeïnspireerd is, denk je saaie cafetaria, het eten maakt het zeker goed. Een lekkere volledige maaltijd is ongeveer 35-60 GTQ.

15.00 uur Volgetankt ga terug naar de haven en ga op weg naar Santiago Atitlán, de grootste en naar verluidt meest traditionele gemeenschap aan het meer. Terwijl je de hoofdstraat beklimt, die direct vanaf het dok loopt, verken je de vele souvenirwinkels en kunstgalerijen. Wees voorbereid om een ​​beetje lastig gevallen te worden, maar weet dat het onschadelijk is. Druk beleefd op. De grote commerciële markt van Santiago, Mercado Municipal, is elke dag geopend, maar is het best te bezoeken op vrijdag en zaterdag. Het biedt een geweldige kijk op het lokale leven en de perfecte fotomoment.

17:00 Na het navigeren door de markt en straatverkopers, ga je naar de tweede verdieping van El Pescador voor een panoramisch zicht op Santiago Atitlán. Hoewel sommigen zeggen dat de service hier is wisselvallig, als je wordt vergezeld door een gids, moet deze perfect zijn. Ik stel voor de traditionele rundsvleesschotel die wordt geserveerd met heerlijke guacamole, plantains en een frisse, kruidige salsa (90 GTQ).

19:00 Na een geweldige dag het meer te hebben verkend, ga je terug naar Santa Cruz voor een ontspannende massage en een bubbelbad. Verschillende van de resorts (Isla Verde, Laguna Lodge en Los Elementos) bieden massages, evenals andere behandelingen, voor ongeveer $ 30 USD voor een uur (controleer de huidige prijzen).

ZONDAG
10 uur Beklim de Jungle trail of neem de hoofdweg naar het Mayan Village boven de oever van het meer van Santa Cruz naar Café Sabor Cruceño. Dit afgestudeerde café is een uitloper van de lokale non-profit Amigos de Santa Cruz. Het CECAP Culinary Arts-programma leidt jongeren op voor succesvolle werkgelegenheid in het toerisme en dit café biedt werkgelegenheid aan afgestudeerden. Fantastisch eten, een prachtig uitzicht en je kunt beneden je souvenirwinkeltjes doen waar door kralen gemaakte, geweven en naaiproducten worden gemaakt die door studenten zijn gemaakt. Probeer in het café Tomalitos de Chipilin (32 GTQ) en het klassieke Maya-gerecht van Pepian (38 GTQ).

Prachtig uitzicht vanuit Café Sabor Cruceño, een door een afgestudeerde gerunde café dat deel uitmaakt van non-profit van Los Amigos.

Pak voordat je vertrekt een pollo-sandwich to-go (33 GTQ) voor de lange rit terug naar Guatemala-stad.

Middag Op de rit van twee en een half tot vier uur terug naar de luchthaven van Guatemala City maak je een omweg van 20 minuten voor de Maya-ruïnes van Iximché. Deze pre-Colombiaanse ruïnes hebben ceremoniële pleinen, hoge tempels, balvelden, vervaagde muurschilderingen en zogenaamd bewijs van mensenoffers! Terwijl het wandelen op het terrein aangenaam is, zal je bezoek nog beter worden als je een Engelssprekende gids bij de ingang inhuurt of, beter nog, van tevoren een rondleiding opzet. Toegang tot het park is 50 GTQ of ongeveer 7 USD.

Waar te verblijven
Isla Verde is een perfect ingericht hotel en ecolodge op hellingen aan het meer. Het hotel biedt negen onafhankelijke houten hutten en twee familiesuites die allemaal een geweldig uitzicht op het meer hebben. Het beste van alles, volgens de gastheer, is speciale aandacht besteed aan het zorgen voor een goede nachtrust dus boek en geniet van uw rust!

Laguna Lodge Verscholen aan de andere kant van de baai van Isla Verde is de prachtige Laguna Lodge. Deze eco-lodge heeft geweldige voorzieningen en rondleidingen, inclusief vrijwilligerswerk. Prijzen variëren van $ 195–395 US per nacht en zijn inclusief ontbijt en aankomst- en vertrekservice.

AirBnB, altijd een favoriet, heeft een grote selectie van plaatsen aan het water te huur in Santa Cruz. Gebruik deze link om een ​​tegoed van $ 40 te krijgen!

Hoe kom ik daar?
Uber is beschikbaar in Antigua en Guatemala-stad en biedt een betrouwbaar en goedkoper alternatief voor het huren van een taxi (472-643 GTQ of 60-90 USD). Daarnaast kunt u een shuttle nemen (~ 20 USD) of een privéchauffeur inhuren (100 USD).

Wil je niet in Santa Cruz blijven?
Als u de voorkeur geeft aan een grotere stad, is San Marcos zeer geliefd bij reizigers. Beschrijvingen van andere dorpen zijn te vinden op Atitlán Living.