Communa 13 in Medellin; Een bezoekersgids

Op onze laatste en laatste dag in Medellin neeharika sinha en ik hebben gedebatteerd over het bezoeken van Communa 13. Hoewel er veel over is geschreven en je kunt hier meer over lezen, leek het twijfelachtig of het veilig genoeg was om het zelf te bezoeken zonder een rondleiding en met ons beperkte Spaans.

Nadat we het hadden gehad met een medereiziger die we toevallig tegenkwamen tijdens onze vlucht van Cartagena naar Medellin, besloten we ervoor te gaan.

Vanuit het El-Poblado-gebied is de meest kosteneffectieve manier om er te komen de metro te nemen vanaf El-Poblado, transfer van San Antonio naar San Javier. Hoewel ik het me niet precies herinner, kost het niet meer dan 5000 COP (ongeveer $ 1,75 USD) retour per persoon.

Omdat we echter weinig tijd hadden, besloten we om daar een taxi te nemen. De eerste taxi die we om een ​​of andere reden uitvlagden, wees ons af (wat een beetje alarmerend was), maar de tweede was blij ons naar het metrostation San Javier te brengen. Na ongeveer 30 minuten rijden kwamen we aan in San Javier. Het kostte ons ongeveer 18k COP of ongeveer $ 6 USD.

Neem vanuit San Javier de Collectivo (bus) met het label "Escaleras Electricas". In juli 2016 kostte het 1000 COP ($ 0,33 USD) op de bus.

Het zou mogelijk moeten zijn om een ​​taxi naar de Communa te nemen, die waarschijnlijk niet meer dan 20k zou kosten, maar om welke reden dan ook heeft onze taxichauffeur ons afgezet bij station San Javier, mogelijk vanwege ons beperkte Spaans.

Bovenaan de heuvel die naar de Escaleras aan de rechterkant leidt

Als je daar eenmaal bent, loop je naar links op een straat met graffiti en een lichte helling. Op dit punt waren al onze telefoons en camera's veilig opgeborgen omdat we niet zeker wisten of het veilig genoeg was om foto's te maken. Het was behoorlijk vroeg in de ochtend (ongeveer 10.00 uur), dus we zagen geen andere toeristen rond die onze angst nog verder versterkten.

Na ongeveer 5 minuten lopen bereikt u de onderkant van de roltrappen.

De rest van dit bericht zal minder een gids zijn, maar meer van onze ervaring daar.

We reden de eerste vlucht van de roltrappen terwijl we ons nog steeds een beetje angstig voelden als we hier zouden moeten zijn en laat staan ​​foto's maken. Tot onze opluchting ontmoeten we een lachende lokale gids in een rood jasje met de naam John. Onze vriend Leila die veel beter Spaans sprak dan wij, vraagt ​​hem of het goed is dat we hier zijn en foto's maken. Hij zegt glimlachend "Es Bueno" en stelt zich voor.

John aka Chota praat met Leila terwijl zij voor ons vertaalt

John vertelt ons over de geschiedenis van de Communa. Hij vertelt ons hoe de roltrappen hebben bijgedragen aan het levensonderhoud van de mensen waardoor ze alledaagse taken konden uitvoeren, zoals gemakkelijk boodschappen doen zonder zich zorgen te maken over hoe ze de heuvel weer op komen. Hij zei dat voorafgaand aan de roltrappen vooral oudere mensen gewoon in hun huizen verbleven, maar de roltrappen geven hen nu een middel om naar buiten te gaan.

Overal rond de Communa in de buurt van de roltrappen is er prachtige graffiti en kunstwerken.

Tot onze verbazing vertelt John ons dat hij het is samen met zijn vrienden die verantwoordelijk zijn voor een groot deel van het kunstwerk, "mis amigos y pinto las picturas".

We zien een heleboel kunstwerken met de handtekening Chota, John vertelt ons dat niemand anders dan hem is.

We klimmen nog een paar trappen op, terwijl hij ons vertelt over de gewelddadige geschiedenis van de Communa en hoe het vroeger een hotspot was van bendes, Guerrilla, drugsmaffia en para-militaire activiteit omdat het zich aan de drugsroute bevond. Onnodige sterfgevallen en zinloze gewelddaden waren dagelijkse gebeurtenissen in de Communa. Hij sprak over hoe jongeren dachten dat het een manier van leven was om gewelddadig te zijn en hij beschouwde kunst als een manier om de creativiteit en energie van de jongeren te kanaliseren.

Na tientallen jaren van geweld is de Communa nu veel vrediger. Hoewel drugsgebruik en bendeactiviteit nog niet helemaal zijn gestopt, zijn de zaken veel beter dan vroeger. Het verhaal van de Communa is echt een verhaal dat de veerkracht van de lokale bevolking laat zien en de ziel vreugde schenkt.

We bereiken de top van de roltrappen en worden begroet met een adembenemend uitzicht op Medellin

Bovenaanzicht

Na nog veel meer foto's namen we afscheid van John en de Communa en gingen we terug naar Medellin. Het was gemakkelijk onze beste ervaring in Colombia. Ik raad ten zeerste aan om met John te gaan praten als hij daar is. Er zijn veel rondleidingen die u ook kunt betalen voor ongeveer $ 20 USD. Aangezien dit zo'n verarmd gebied is, zou ik ze persoonlijk niet aanraden, omdat het geld dat je voor de tour betaalt niet terugkomt bij de lokale bevolking. Minstens één tourbedrijf vermeld op hun website dat sommige opbrengsten teruggaan naar de gemeenschap, maar John vertelde ons dat dat niet waar was. Zelfs als je John niet vindt, zijn er veel rode jasjes die lokale gidsen dragen die graag met je willen praten.

Overigens lopen we toevallig naar de administratieve kantoren waar ze Engelse lessen voor de lokale kinderen krijgen en ze zijn altijd op zoek naar vrijwilligers om les te geven. Dus als je hier een kleine bijdrage aan de gemeenschap wilt leveren, zou ik dit ten zeerste aanbevelen.

Om je weg terug te vinden, loop je helemaal naar beneden en vind je de bus die je terugbrengt naar het station van San Javier, vanaf daar kun je een taxi of metro terug naar El Poblado nemen of waar je ook verblijft.