Het Wigwam Motel in Holbrook, Arizona | Foto © Rebecca Pavlik

Best Route 66 steden voor neon en nostalgie in het oude westen

Historische Route 66 roept nostalgische beelden op van een onschuldiger Amerika uit de jaren veertig en vijftig, met oude neon motelborden, vintage Amerikaanse auto's en iconische landschappen van het Amerikaanse Westen.

De beroemdste weg van Amerika werd voltooid in 1926 en werd de belangrijkste oost / west-route van het land, die 2.488 mijl van Chicago naar Los Angeles liep. Bekend als 'The Mother Road', heeft zijn geschiedenis, autocultuur en romantische verleiding liedjes, tv-shows, films en boeken geïnspireerd.

In 1985, toen het laatste stuk van de nieuwe snelweg af was, werd Route 66 officieel buiten gebruik gesteld. In het westen werd het vervangen door Interstate 40, die veel van de oorspronkelijke Route 66-steden omzeilde, waardoor veel van hen verouderd raakten, worstelden om te overleven en geen echte spooksteden werden. Dit zijn de beste Route 66-steden - de steden die nu vooral bekend staan ​​vanwege hun Route 66-erfgoed. Het zijn de oude spoorweg- en vrachtwagenstopplaatsen die de tijd vergaten. Arizona en New Mexico hebben meer dan hun deel van deze kleine retro-steden, en met het Amerikaanse zuidwesten als achtergrond, wat kan er beter zijn!

Om een ​​goed gevoel van Route 66 te krijgen, raad ik aan om het schilderachtige en goed bewaarde stuk te rijden, van Arizona door New Mexico en Texas, als de tijd het toelaat.

Als je deze rit nog niet eerder hebt gemaakt, verwacht dan niet om de hele weg langs de oude Route 66 te rijden en een overvloed aan historische bezienswaardigheden te vinden, of zelfs een schilderachtige Route 66-wijk in elke stad. In feite zijn er weinig bewaard gebleven secties. Je rijdt meestal niet Route 66. De oorspronkelijke weg is nauwelijks twee rijstroken breed en wordt niet onderhouden op de lange stukken tussen steden. Het verdwijnt eenvoudig op sommige plaatsen en is vaak niet goed gemarkeerd of gemakkelijk te vinden. Daarom zal het grootste deel van uw rit op Interstate 40 zijn.

Hieronder heb ik de populairste Route 66-steden (van West naar Oost) en attracties op een rij gezet naar mijn mening het meest bewaarde en schilderachtige stuk van de oude route.

TeePee Curios Shop in Tucumcari, New Mexico | Foto © Rebecca Pavlik

ARIZONA

Het langste ongestoorde stuk van de oorspronkelijke Route 66 bevindt zich in Arizona. Als u uit het westen komt, verlaat u de Interstate 40 tussen Needles en Kingman en neemt u State Road 95 naar de oorspronkelijke Route 66 richting Oatman. Oatman is een authentieke mijnstad in het Oude Westen met een huidige bevolking van rond 2000. Het is populair bij toeristen vanwege de geschiedenis van het Oude Westen en de nostalgie van Route 66. Oatman's wilde holen dwalen door de straten en er is zelfs een Wild West-vuurgevechtshow.

Een andere authentieke oude Route 66-stad is Kingman, gesticht door de Santa Fe Railroad in 1882. Met zijn grimmige woestijnlandschap, oude treindepot, funky motels en cafés voelt Kingman meer als een gruizige vrachtwagenstopplaats. Bekijk in Kingman de Historic Route 66 Association of Arizona voor geschiedenis, informatie, memorabilia en een cadeauwinkel.

Rijd vanuit Kingman in oostelijke richting naar Seligman, een ander interessant stadje met enkele originele bouwwerken en een cadeauwinkel Route 66. Vanaf hier neemt u de Interstate 40 niet, maar gaat u verder langs het langste resterende stuk van Route 66, dat naar het noordwesten loopt en u door Peach Springs voert, de inspiratie voor de geanimeerde Pixar-film Cars. Met een bevolking van iets meer dan 1000 inwoners herinneren oude gebouwen, hotels en benzinestations aan een ander tijdperk.

Een van de beste Route 66-steden in Arizona is Williams, die veel reizigers missen door in plaats daarvan in Flagstaff te stoppen. Williams is een charmant klein stadje in het Oude Westen met veel redelijk geprijsde kleine motels, diners en souvenirwinkels. Een van Williams 'belangrijkste attracties is de Grand Canyon Railway, die bezoekers van het centrum van Williams rechtstreeks naar de zuidrand van de Grand Canyon en terug brengt! Williams is klein en schilderachtig in vergelijking met Flagstaff, dat meer een universiteitsstad is.

Als de tijd het toelaat, raad ik aan om vanuit Williams naar het noorden te rijden om de Grand Canyon te zien (als je de trein niet neemt), vervolgens langs de zuidrand naar Desert View en vervolgens naar Cameron te rijden voordat je naar het zuiden reist via de 89 terug naar Flagstaff.

Flagstaff is de grootste stad langs Route 66 van Arizona en richt zich zowel op studenten van de Northern Arizona University als op toeristen. De collegescene houdt het kleine historische centrum van de stad levendig en vol met redelijk geprijsde cafés en winkels. Het is meer een echte stad met veel meer, waaronder tal van musea, de Lowell Observatory, het Riordan Mansion State Historic Park en een skigebied.

Verderop neemt Interstate 40 je mee naar de stad Winslow, de thuisbasis van het prachtige La Posada Hotel & Gardens, een architectonisch juweel gebouwd in 1929 door de Santa Fe Railway voor de Fred Harvey Company. Ontworpen door architect Mary Colter, wordt het beschouwd als een meesterwerk uit het zuidwesten en "het laatste geweldige spoorweghotel van Amerika". Winslow is een interessante Route 66-stad, met een authentieke uitstraling en het bekijken waard.

Op weg naar het oosten is uw volgende stopplaats het kleine stadje Holbrook, de thuisbasis van het beroemde Wigwam Village Motel. De Wigwam, gebouwd in 1950, met kitscherige kamers in de vorm van Indiaanse tipi's en een verzameling vintage auto's op de parkeerplaats, is een iconisch Route 66-monument dat nog steeds in gebruik is.

Hill Top Motel, Kingman, Arizona | Foto © Rebecca PavlikQuality Inn in Kingman, Arizona | Foto © Rebecca PavlikWigwam Motel in Holbrook, Arizona | Foto © Rebecca Pavlik

NEW MEXICO

Gallup is een andere Route 66-stad die het ontdekken waard is. Bekend om het opvallende woestijnlandschap en de nabijheid van de Navajo Nation en de Zuni Pueblo, is het de plek om inheems Amerikaans aardewerk, kunstwerken, tapijten en sieraden te kopen. Het beroemdste monument van Gallup is het El Rancho Hotel. Dit rustieke Old West-hotel is gebouwd in 1936 en opgenomen in het National Register of Historic Places. Hier verbleven de grootste filmsterren van de jaren 30, 40 en 50 terwijl ze Westerns in de buurt filmden. Als je niet blijft slapen, bekijk dan in ieder geval de prachtige lobby van het hotel (ook gebruikt voor het filmen) en drink een drankje in The 49er Lounge - de bar waar Errol Flynn ooit zijn paard in reed!

Terug op de Interstate 40, voor diegenen die geïnteresseerd zijn in de authentieke Indiaanse cultuur, stel ik voor een uitstapje te maken naar de Acoma Pueblo in het zuiden, tussen Grants en Albuquerque. De Acoma Pueblo, of Sky City zoals het bekend is, werd opgericht bovenop een mes van 367 voet en staat bekend als de oudste continu bewoonde gemeenschap in Noord-Amerika.

Albuquerque heeft een aanzienlijk Route 66-gedeelte langs wat nu East Central Avenue is en speelt nog steeds het Route 66-erfgoed af! Dit gedeelte heeft een Route 66-diner en een flink aantal van de oude Route 66-motels, met hun coole retro neonreclames. Sommige van de beste oude motels en neonreclames bevinden zich in een vervallen deel van de stad, wat waarschijnlijk alleen goed is om foto's te maken, omdat de meeste van deze motels niet meer worden gebruikt.

Verdergaand is Santa Rosa het ontdekken waard, hoewel het erg klein is en geen hoot lijkt te geven over Route 66 nostalgie. Er zijn maar weinig authentieke oude motels, retro neonreclames of andere Route 66-referenties. Desalniettemin is het een interessante oude stad die ook met rust is gelaten.

Veruit de beste stad voor funky oude Route 66-motels, neonreclames en nostalgie is Tucumcari. Het is vrij klein en terwijl je door Route 66 rijdt, langs Route 66, zul je verrast zijn door het aantal interessante oude motels, winkels en cafés met ongelooflijke oude neonreclames! Verschillende van deze oude hotels uit de bloeitijd van Route 66 zijn nog steeds in bedrijf, de beroemdste is het Blue Swallow Motel.

Van wat ik heb waargenomen, heeft Tucumcari meer bewaarde oude motels en winkels, met hun originele neonreclames, dan elke andere stad langs dit traject - het lijkt echt onaangeroerd door de tijd. Het is ook een beetje korreliger en authentieker in vergelijking met Williams en Flagstaff. Sommige delen van de stad zijn een beetje vervallen en er is niet veel te doen (geen grote attracties of musea), maar dat is een deel van zijn charme - het is niet geruïneerd door vooruitgang. Als u een fotograaf bent, zou Tucumcari bovenaan uw lijst moeten staan.

Old Route 66, Tucumcari, New Mexico | Foto © Rebecca PavlikOld Route 66, Tucumcari, New Mexico | Foto © Rebecca PavlikThe Blue Swallow Motel, Tucumcari, New Mexico | Foto © Rebecca Pavlik

TEXAS

Dit stuk van Noord-Texas is het kortste deel, dus alleen al om die reden kun je er gemakkelijk doorheen rijden. Als u echter vanuit het westen komt, wilt u misschien net zo ver gaan als Amarillo, waar u de vreemde attractie langs de weg vindt die bekend staat als Cadillac Ranch.

Deze kunstinstallatie was het geesteskind van rancher Stanley Marsh die samenwerkte met de Ant Farm, een kunstcollectief in San Francisco, en bestaat uit tien half begraven Cadillacs. Het is de moeite waard om te stoppen en uit uw auto te stappen, omdat het van dichtbij veel indrukwekkender is. In het centrum van Amarillo is Route 66 nu 6th Avenue en bekleed met antiekwinkels en een paar leuke cafés. Het is geweldig als je van antiquing houdt en het is een leuke plek om te lunchen, maar er is niet veel in de weg van originele Route 66-bewegwijzering of nostalgie. Eén gebouw, The Nat, heeft echter een behoorlijke geschiedenis, ooit de grootste nachtclub geweest tussen Denver en Dallas. Het Amarillo Natatorium, gebouwd in 1922, was oorspronkelijk een zwembad, vervolgens een danszaal en vervolgens een podium. De enorme oude balzaal wordt nu overdag gebruikt als een antiek winkelcentrum en wordt 's avonds opgeruimd voor uitvoeringen!

Route 66 gaat verder naar Chicago, maar ik verlaat dat stuk snelweg voor een andere keer. Voor de meesten van ons is Route 66 gewoon een geweldig excuus om een ​​roadtrip naar het westen te maken en ongelooflijke woestijnlandschappen en interessante kleine stadjes te ontdekken waar we anders geen reden voor zouden hebben.

Ik stel voor om niet te geobsedeerd te raken door Route 66 zelf (tenzij je een echte geschiedenisfanaat bent), vooral omdat er geen grote stukken van over zijn - alleen kleine stukjes hier en daar - en je kunt uiteindelijk teleurgesteld worden door het gebrek aan behoud. Trouwens, er is genoeg te zien en te doen langs de weg die weinig te maken heeft met Route 66, zoals de Grand Canyon. Ten slotte, houd een open geest - veel van de steden die werden omzeild toen de Interstate 40 werd gebouwd, leden onder extreme economische neergang en lijken misschien een beetje vertrapt en ruw aan de randen. De tijd heeft echter een manier om bepaalde fouten recht te zetten, en nu zijn die steden, de steden die alleen zijn gelaten met de minste vooruitgang, de meest populaire en authentieke Route 66-reisbestemmingen geworden.

Voor een lijst met historische locaties in elke stad van Route 66, raad ik aan de website van de Nationale Parken te bezoeken op http://www.nps.gov/nr/travel/route66/listofsites66.html Ze hebben een mooie lijst met historische gebouwen en attracties in elke stad.

© 2016 Rebecca Pavlik, Alle rechten voorbehouden.

Cadillac Ranch | Foto © Tom NoraOude Route 66, West Texas | Foto © Tom Nora