EEN GIDS VOOR LANGE VAKANTIES

Een paar jaar geleden gingen onze kinderen studeren in de VS en lieten ons een leeg nest achter. Sindsdien werd een jaarlijks bezoek van 4-6 weken aan de VS een vast onderdeel van ons leven en we hebben meestal reizen binnen de VS gecombineerd met bezoeken aan andere landen tijdens deze reizen. De reizen waren een boeiende ervaring en ik dacht erover om een ​​paar tips te delen over het plannen van lange vakanties.

Interesses:

De wereld biedt een overvloed aan dingen om te zien en te doen, maar we worden beperkt door een beperking van tijd en geld. Om uw reiservaringen te maximaliseren, moet u beslissen wat u van een vakantie wilt en dienovereenkomstig plannen om die interesses op te nemen.

Enkele van de thema's kunnen zijn:

  1. Een bepaalde regio, zeggen de Scandinavische landen of Zuid-Amerika
  2. Een geschiedenis van het christendomcircuit - Israël, Italië (Rome en Toscane), Griekenland (Meteora en de berg Athos)

3. Islamitische cultuur - Caïro, Istanbul, Jeruzalem

4. Wildlife - Brazilië, Kenia / Tanzania, Zambia / Zuid-Afrika, Botswana, India

5. Wijnland - Napa Valley (Californië), Bordeaux (Frankrijk), Toscane (Italië), regio Otago (Nieuw-Zeeland), Hunter Valley (Australië)

6. Duiken - Hurghada (Egypte), Andamans, Thailand, Malediven

7. Treinen - The Trans Siberian Express van Moskou naar Vladivostok, The Orient Express van Londen naar Venetië, The Rocky Mountaineer in Canada

Lees voordat je gaat, vooral als het de geschiedenis is waarin je geïnteresseerd bent. Zoals de dichter zei: "Elke steen onthult een verhaal", maar JIJ moet het fretten.

VISA:

Het Indiase paspoort is niet een dat visumvrij is voor veel landen. Het hebben van een VS- en 5-jarig visum voor de VS heeft ons veel geholpen. Een visum voor het VK maakt het gemakkelijker om Londen te gebruiken als tussenstop voor het verbinden van vluchten met de rest van Europa.

1. Wanneer iemand meerdere landen bezoekt, is het goed om ten minste 10 dagen te budgetteren om elk visum te verkrijgen. Sommige landen zoals Cambodja hebben een online visumsysteem waarmee u binnen een paar dagen een visum krijgt. Het Schengen-visum duurt meestal het langst, maar biedt een ongehinderde toegang in het grootste deel van Europa. De aanvraag voor de meeste visa vereist dezelfde documenten; bewaar meerdere exemplaren hiervan:

- Bankafschriften van de afgelopen 6 maanden

- IT keert terug voor de laatste 3 jaar

- Recente pasfoto's

- Vluchtroute

- Hotel reserveringen

- Reisverzekering

- Werkbrief indien in dienst

2. Het gebruik van een reisbureau om al het visumwerk af te handelen vergemakkelijkt de zaken aanzienlijk. Ze kunnen contact onderhouden met VFS of de agentschappen die zijn aangewezen door de respectieve ambassades om de documenten te bezorgen / verzamelen en kunnen ook voorlopige routes en hotelreserveringen genereren voor visumdocumentatie.

3. Sommige landen geven slechts één inreisvisum voor toeristen. Zorg ervoor dat u tijdens uw reizen niet onbedoeld de grens oversteekt; je kunt bijvoorbeeld niet terugkomen. wanneer men besluit de Baltische landen vanuit Rusland te bezoeken met inkomende en uitgaande vluchten vanuit Rusland.

4. Sommige landen hebben een transitvisum nodig als u van luchthaven verandert binnen dezelfde stad (bijv. Londen - Heathrow en Gatwick) of een doorgaande treinreis (bijv. Een Wit-Rusland visum als u op een trein bent van Vilnius in Litouwen naar Moskou)

5. Als u sommige landen in Zuid-Amerika en Afrika bezoekt, moet u vaccinatie tegen gele koorts nemen, anders mag u niet terug naar India. Er zijn aangewezen centra in grote steden waar u deze kunt nemen en de vaccinatie is tien jaar geldig. Deze website geeft de vereiste informatie:

https://wwwnc.cdc.gov/travel/yellowbook/2016/infectious-diseases-related-to-travel/yellow-fever

VLIEG TICKETS:

1. We boeken tickets online en betalen met een creditcard. Alle vluchten zijn enkele reis. Dit lijkt misschien duurder, maar de grotere flexibiliteit die we krijgen, compenseert dit meer dan.

2. Wereldwijde tickets zijn niet zo aantrekkelijk of kosteneffectief als ze zijn gemaakt. Er zijn talloze beperkingen op welke luchtvaartmaatschappijen u kunt vliegen en andere zware omstandigheden. Controleer de voorwaarden voordat u hiervoor kiest.

3. Gebruik sites zoals Expedia, Skyscanner.com, Cleartrip.com, enz. Om tarieven te vergelijken, maar boek de tickets altijd op de eigen website van de luchtvaartmaatschappij op basis van kosten en gemak. Het is veel gemakkelijker om rechtstreeks contact op te nemen met de luchtvaartmaatschappij in geval van een probleem dan via de online reisportals te gaan. Het eigen portaal van de luchtvaartmaatschappij maakt het gemakkelijker om stoelen te kiezen en overbagage te boeken. Webreportals bieden geen significante prijskortingen in vergelijking met de luchtvaartmaatschappijen zelf, tenzij er last minute deals zijn.

HOTELS:

1. Een slecht hotel kan een dag verpesten. We doen behoorlijk wat onderzoek om het juiste hotel te kiezen. We kiezen een hotel dicht bij de belangrijkste bezienswaardigheden en gemakkelijk te bereiken met het openbaar vervoer. Hotels in de buurt van Times Square in New York, Leicester Square in Londen, Stephansplatz in Wenen of Wenceslas Square in Praag zijn misschien iets duurder met kleinere kamers, maar er gaat niets boven de drukte. Men kan zo laat in de nacht blijven als men wil zonder zich zorgen te maken over veilig vervoer terug naar het hotel. We besparen ook veel op lokaal vervoer, vooral in een stad als Londen.

2. Hotels met een kingsize bed, gratis ontbijt, gratis wifi en een flexibel annuleringsbeleid krijgen onze stem. De Best Westerns in de VS zijn altijd goed en de meeste gooien ook gratis parkeren binnen. Andere mid-geprijsde ketens die we leuk vonden zijn Novotel, Swissotel, Thistle (in het VK) en Thon (in Noorwegen). Amerikaanse ketens hebben meestal een goede prijs-kwaliteitverhouding.

3. Opmerkingen van reizigers op Tripadvisor.com, vooral van degenen die het hotel als slecht of vreselijk beoordelen, geven u een ander inzicht in het hotel en redden u van plakkerige situaties. Veel hotels in de historische delen van Europese steden (Amsterdam, Parijs, Florence) hebben bijvoorbeeld geen liften; een slecht idee om die te kiezen als je twee zware tassen over drie verdiepingen moet sjouwen. Een slechte beoordeling kan ook te wijten zijn aan het geluid van de kerkklok naast de deur of de geur van het riool aan de overkant.

4. Om de beste prijzen te krijgen, vergelijkt u de tarieven op reisportals zoals booking.com of expedia.com maar reserveert u rechtstreeks op de website van het hotel. Hotels hebben de neiging om directe klanten een beetje beter te behandelen en een gratis upgrade te bieden als er kamers beschikbaar zijn. En meld u aan voor de loyaliteitsprogramma's van de hotelketens; ze zijn gratis en komen meestal met een aantal voordelen, zoals een late check-out of een kortingstarief.

5. Controleer bij het hotel (e-mail hen) de reiswijze van de luchthaven / het treinstation naar het hotel. Velen van hen bieden een pendeldienst, gratis of tegen een nominale vergoeding. Als je laat in de nacht in een vreemde stad aankomt, dicteert voorzichtigheid dat je het hotel vraagt ​​om een ​​auto te sturen om je op te halen.

AIRBNB:

Een goed alternatief voor hotels is Airbnb, dat de laatste tijd enorm populair is geworden. In Airbnb verhuren gastheren hun huizen aan gasten, hetzij het hele huis, hetzij individuele kamers. De service is vrijwel wereldwijd beschikbaar.

We hebben zeer goede ervaringen met Airbnb. In Florence (berucht voor dure kamers met cubby-gaten) kregen we een jackpot toen we een flat met één slaapkamer kregen in een historisch gebouw met uitzicht op de Piazza della Signoria en het Palazzo Vecchio voor 200 euro per dag met misschien wel het beste uitzicht in alle Florence.

Airbnb is zinvol wanneer een verblijf op een plaats 4–5 dagen overschrijdt. Aandachtspunten bij het boeken van een Airbnb-huis zijn of u het hele huis krijgt (bij voorkeur), is er een wasmachine en droger, wifi, parkeren, liften, wat is de in- en uitcheckprocedure (sommige eigenaren hebben vaste tijden hiervoor - extra kosten voor buiten deze tijden) en schoonmaakdiensten. Het nadeel van een Airbnb is dat er geen roomservice en conciërge is!

BAGAGE:

Het is moeilijk om licht te reizen tijdens een vakantie van meer dan een maand. Men moet voorbereid zijn op verschillende soorten weer en diverse activiteiten zoals wandelen, sightseeing in de stad, een duik in het zwembad en bezoeken aan semi-formele plaatsen zoals een Broadway-show of een gastronomisch restaurant. Dienovereenkomstig inpakken, vooral het schoeisel. Mannen moeten een blazer of een jas nemen en vrouwen een formele jurk.

Bijna alle luchtvaartmaatschappijen staan ​​één handbagage van 7kg (55x35x23 cm) en één inchecktas van 23kg toe. Mijn vrouw en ik hebben elk een kleine trolley als handbagage en een grote trolley (allemaal met vier wielen) voor het inchecken. Dit stelt ons in staat om onafhankelijk met onze bagage om te gaan.

De handbagage bevat een kopie van reisdocumentatie, een set kleding, een jas voor koud weer, een wind-cheater met regenkap, elektronica, medicijnen voor noodgevallen en basis-toiletartikelen: essentiële dingen die we nodig hebben voor een paar dagen leven in het geval dat onze hoofdbagage zoek raakt. Het bevat ook een nekkussen, een must voor die lange vluchten.

Verpakkingsblokjes zijn handig om je kleding te ordenen.

Devices:

Met ons tweeën hebben we een DSLR-camera, een 11-inch Macbook-Air-laptop, een Ipad en Iphones (ja, we houden van Apple!). Accessoires zijn een stekkerdoos met meerdere adapters voor verschillende landen, diverse opladers en kabels (inclusief een autolader), oortelefoons en een draagbare powerbank om onderweg onze telefoons op te laden.

De stekkerdoos met drie stopcontacten en twee USB-uitgangen is ons handigste accessoire waarmee we 5 apparaten tegelijkertijd kunnen opladen vanaf één stopcontact in een hotelkamer of luchthavenlounge.

Foto's van de camera en Ipad worden elke dag op de laptop opgeslagen en onze favoriete muziek staat op onze Iphones.

MATERIAAL NIET TE DRAGEN:

Tenzij je naar de Arctische wildernis gaat, draag geen spullen alleen maar omdat je denkt dat je het misschien nodig hebt. U kunt ze altijd kopen indien nodig; de wereld is veel homogener dan we ons realiseren. We hebben ontdekt dat de ‘GITS’ Rava Idli-mix wordt verkocht in een supermarkt in Oslo! Zolang je je paspoort, creditcard en mobiele telefoon hebt, ben je klaar om de wereld te veroveren.

COMMUNICATIE:

Gezien de buitensporige roamingkosten, is wifi een door God gezonden. Tegenwoordig bieden de meeste coffeeshops (Starbucks, McDonalds) en restaurants gratis wifi, net als de hotels. U kunt bellen via wifi met Whatsapp of FaceTime.

Als we een week of langer in een land verblijven, is een lokale sim een ​​redelijk geprijsde optie en kan deze meestal op de luchthaven worden gekocht. De lokale sim is vooral handig wanneer u GPS gebruikt om te rijden.

LAUNDRY:

Hotel wasserijen zijn duur, hoewel sommige hotels een eigen wasserette hebben voor zelfgebruik. Anders, zoek op Google maps naar een wasserette; de meeste steden hebben ze. Ze zijn ofwel bemand (je geeft het 's morgens en verzamelt het de volgende dag) of onbemand waar je voor een paar dollar de wasmachine en droger kunt gebruiken om een ​​tas vol kleren te wassen.

Meestal doen we onze was een keer per week wanneer we een langer verblijf van een paar dagen op een plaats hebben. Onze dagelijkse kleding is strijkvrij en sneldrogend (jeans is een uitzondering). Katoen wordt het best vermeden.

Ondanks hun gewicht hebben we gevonden dat jeans de beste reiskleding is. Ze houden je warm bij koud weer, verbergen het vuil effectief en hoeven dus niet te vaak te worden gewassen en hoeven niet te worden gestreken. Als de gelegenheid meer formele slijtage vereist, gooi dan een jas over een volledig shirt en een spijkerbroek en je bent klaar voor de bal van de koningin!

HET RIJDEN:

Een self-drive vakantie geeft je de ultieme flexibiliteit in reizen, niet beperkt door de schema's van luchtvaartmaatschappijen en treinen. U kunt hotels meteen boeken, bij goedkopere hotels een beetje ver van het stadscentrum verblijven of verblijven op plaatsen buiten de toeristische routes met uitzicht om voor te sterven.

Rijden in de VS, Europa of Australië / Nieuw-Zeeland is een plezier gezien de uitstekende wegen, en-route-voorzieningen voor reizigers en het gedisciplineerde weggedrag. Vooral de geweldige landschappen van de VS zijn het leukst als je je eigen set wielen hebt, of het nu Alaska, Yellowstone, Utah of de kust is.

Merk op dat veel verhuurbedrijven in Europa nog steeds handgeschakelde auto's hebben en tegelijkertijd overschakelen naar links rijden en het gebruik van de rechterhand voor de versnelling even wennen zijn. Het enige dat nodig is om een ​​auto te huren, is uw paspoort, creditcard en rijbewijs. Een internationaal rijbewijs is niet verplicht tenzij uw rijbewijs in een taal is die niet Engels is. Debetkaarten worden op de meeste plaatsen niet geaccepteerd.

Het is beter om een ​​paar dagen voor de datum online te boeken om ervoor te zorgen dat u een auto naar keuze krijgt. De GPS die door het autoverhuurbedrijf tegen extra kosten wordt verstrekt, is duur en overbodig. Gebruik Google maps op uw telefoon met een lokale sim voor een betere ervaring.

Verzekering is een absolute must; voeg toe aan welke verzekering er beschikbaar is, het kan veel dollars besparen in geval van een ongeval

ROND BEWEGEN:

Veel gidsen adviseren toeristen om zich te kleden en te gedragen als locals om ongewenste aandacht van dieven en oplichters af te leiden. Je gaat dat op geen enkele manier doen met een camera om je nek en een kaart in je hand te midden van de bankiers in The City (Londen). Zou net zo goed kunnen genieten van uw toeristische identiteit; er zijn veel vriendelijke bewoners die misschien een gesprek willen aangaan met een buitenstaander. Maar wees voorzichtig met je geld en camera - ik vind dat een multi-pocket safari-jas het beste werkt.

REISDOCUMENTEN:

Kopieën van al onze documenten (paspoorten, visa, vliegtickets, hotelreserveringen, verzekeringen, pasfoto's) worden afgedrukt in twee sets, één bij mij en één bij mijn vrouw. Afgezien hiervan wordt de complete set geüpload naar Google Drive en de link naar onszelf en onze kinderen gestuurd. Een soft copy wordt ook naar mijn laptop gekopieerd.

MEDICIJNEN:

We kunnen niet genoeg benadrukken hoe belangrijk het is om een ​​volwaardige medische set te nemen. De meeste landen verkopen geen antibiotica en hoestsiropen zonder recept van een arts. Pak alle essentiële geneesmiddelen bij u (antibiotica, hoest / verkoudheid, paracetamol, medicijnen om maagaandoeningen te onderdrukken, enz.) Samen met het recept van een arts. Vergeet niet een reservebril mee te nemen.

CONTANT GELD EN KREDIETKAART:

Valuta, vooraf geladen kaarten en creditcards lijken de meest populaire betalingsmodi te zijn.

We hebben voorgeladen kaarten het handigst gevonden. Afhankelijk van de landen die we van plan zijn te bezoeken, kopen we vooraf geladen kaarten uitgegeven door HDFC Bank (USD, GBP of Euro). Deze kunnen worden gebruikt voor leveranciersbetalingen zoals een bankpas, om contant geld op te nemen bij een geldautomaat en kunnen online worden bijgevuld vanaf de bankrekening.

We hebben een bepaalde hoeveelheid valuta (voornamelijk USD) voor noodgevallen, omdat deze het gemakkelijkst converteerbaar zijn.

Creditcards zijn de laatste optie, simpelweg vanwege de hoge conversiekosten en de servicekosten die door de banken worden geheven. Toch zijn ze handig om te hebben voor een noodgeval of voor het huren van een auto.

VOEDSEL:

Geen excuses - we missen Indiaas eten! We willen graag de lokale keuken uitproberen, maar we proberen nog steeds ten minste om de twee dagen een Indiaas / Chinees / Aziatisch restaurant te bereiken voor een comfortabele maaltijd. Onsmakelijk eten kan een vakantie verpesten, vooral wanneer u twee maanden achter elkaar reist.

Onze slechtste voedselervaring was in Oost-Europa (Tsjechië / Hongarije, enz.), Waar zelfs vleeseters het voedsel kunnen blancheren, laat staan ​​vegetariërs. Verrassend genoeg is China erg vegetarisch vriendelijk en restaurants zullen gerechten bereiden zonder een spoor van vlees of zeevruchten, indien opgedragen. De website www.happycow.net geeft een lijst met vegetarische / veganistische restaurants voor de meeste steden ter wereld.

Het beste eten? Ongetwijfeld in Londen - de enorme verscheidenheid aan keukens en de kwaliteit van eten is verbazingwekkend. En pas op voor de zondig heerlijke ijsjes en desserts in Wenen en Florence - je kunt binnen enkele uren op centimeters en kilo's stapelen!

VOORDAT JE WEGGAAT:

Een maand of meer is lang om van huis te zijn. Zorg ervoor dat uw binnenlandse systemen niet worden beïnvloed terwijl u weg bent. Betaal elektriciteit, maatschappijrekeningen, telefoon, kabelkosten enz. Van tevoren voor een paar maanden voordat u vertrekt. Hetzelfde geldt voor andere betalingen zoals huur, clubkosten, etc.

Laat een vriend / buurman uw auto een keer per week laten rijden. Degenen die huisdieren hebben, moeten mogelijk speciale regelingen voor hen treffen.

En wees erop voorbereid dat uw chauffeur en meid worden gepocheerd terwijl u weg bent!

Een lange vakantie geeft u de luxe van tijd, om niet alleen van de bestemming te genieten. Drink onderweg koffie in dat schattige kleine café, praat met de lokale bevolking, luister naar de straatmuzikanten, ga naar een kerk en neem plaats via een dienst. Een paar weken onderweg laat je beseffen wat essentieel is in het leven - een bed 's nachts, brood in de ochtend, een levenslust en een zak van 23 kilo wereldse bezittingen.

In de woorden van een onverbeterlijke reiziger: "We reizen niet om aan het leven te ontsnappen, maar om het leven niet om aan ons te ontsnappen." Geniet van het geschenk van reizen.

Fragmenten voor het eerst gepubliceerd in uitgave van Outlook Traveler, maart 2017.